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¿A qué se debe el auge de las apuestas por teléfono inteligente entre los mileniales africanos?

Categorías : Sin categorizar
November 26, 2019
Publicado en : Africa, Mileniales, Mobile
Hoy en día, los teléfonos inteligentes son algo más que dispositivos que facilitan la comunicación. Para los mileniales africanos, basta con deslizar un dedo para participar en las apuestas deportivas. Una encuesta de GeoPoll realizada en 2017 señalaba que hasta el 54 % de los jóvenes subsaharianos de entre 17 y 35 años había realizado apuestas deportivas.

Este artículo se encuentra disponible aquí. Fue publicado por primera vez en The Conversation el pasado 8 de mayo de 2019 y su autor es Victor Odundo Owuor, Investigador asociado principal en One Earth Future Foundation (OEF), una organización con sede en Broomfield, Colorado (Estados Unidos).

 

Cuando se habla del uso del teléfono inteligente entre la juventud africana, el discurso dominante es que estos dispositivos sirven principalmente de plataformas de conexión que permiten a los usuarios comunicarse, saludar y compartir información mediante texto e imágenes. Facebook, Instagram, Twitter, WhatsApp y Signal se enmarcarían perfectamente dentro de esa definición, a pesar de su lado oscuro. Y es que quizás se haya pasado por alto la forma en que los teléfonos inteligentes afectan también a otras facetas de la vida de los jóvenes. A este respecto, cabe destacar el incesante aumento de las apuestas deportivas en África.

El fenómeno de las apuestas deportivas ha aterrizado con fuerza en la región. Encuestas recientes y estudios informales dibujan un panorama sombrío, especialmente en el África Subsahariana. Una encuesta de GeoPoll realizada en 2017 señalaba que hasta el 54 % de los jóvenes subsaharianos de entre 17 y 35 años había realizado apuestas deportivas. Con un 74 % de participación en este tipo de apuestas, Kenia presentaba, de lejos, el mayor porcentaje de jóvenes que recurre a este tipo de actividad. La encuesta se realizó en Ghana, Kenia, Nigeria y Sudáfrica a 2 726 mileniales.

Un factor fundamental que impulsa esta tendencia es la creciente ubicuidad de la telefonía móvil en todo el continente, junto con la disponibilidad de teléfonos inteligentes. A estos avances se han sumado el incremento de la conectividad –incluido el acceso por satélite a competiciones deportivas– y una abultada población joven con altos niveles de desempleo.

En los estudios sobre este tema vemos que las apuestas deportivas han traído consigo un gran número de problemas para los jóvenes subsaharianos. Entre ellos figuran la grave adicción a las apuestas y el blanqueo de capitales. Algunos de estos males también se dan en otras partes del mundo. Tal es el caso de la adicción al teléfono inteligente y un fenómeno estrechamente relacionado con esta: la adicción a internet. Estos problemas provocan un aumento de los niveles de ansiedad social y de soledad entre la población afectada.

¿Cuáles son las causas?

La tasa de penetración de los teléfonos inteligentes en todo el continente ha registrado un fuerte crecimiento. En Camerún, por ejemplo, el 72 % de los jóvenes de entre 15 y 24 años eran usuarios registrados de redes sociales en 2016, Esta cifra aumentó del 43 % que se tenía en el primer semestre de ese año. Las redes sociales más populares entre este grupo de edad eran Facebook, Google+, Instagram y Twitter. Este incremento se ha producido en un momento de creciente interés por las apuestas deportivas, la modalidad de juego más popular entre la juventud africana. Los teléfonos móviles son el medio preferido para las apuestas deportivas.

Es incuestionable que la creciente disponibilidad de teléfonos inteligentes está impulsando el potencial innovador de muchos jóvenes subsaharianos. El sinfín de plataformas de redes sociales tiene la capacidad de cambiar la vida de las personas de todo el continente. Muchas adaptaciones de las redes sociales son fruto del ingenio de los jóvenes subsaharianos. Tal es el caso de M-Pesa, Ensbuuko y WorldRemit (servicios financieros); ButterflyiQ, Momconnect, Usalama (salud y seguridad); Cityaps, Musanga y Twiga Foods (plataformas de cadenas de suministros); y Ushahidi, tajirat al-Facebook y Kano’s WhatsApp (para reforzar la cohesión social).

keniano mirando los horarios de la Copa del Mundo de fútbol en una pizarra

Un hombre de Kenia mira los horarios de la Copa del Mundo de fútbol. Los partidos a menudo se retransmiten en pequeñas salas. Daniel Irungu/EPA

Otro factor es el marketing inteligente y los avances tecnológicos: la televisión digital por satélite retransmite en todo el continente encuentros deportivos de clubes africanos y partidos de ligas populares europeas. En Ghana, Kenia, Nigeria y gran parte del África Subsahariana, la llegada de DStv (televisión digital por satélite) y de otras plataformas de difusión permite retransmitir partidos de ligas extranjeras en salas, es decir, muy cerca de personas que difícilmente pueden permitirse el lujo de ver los partidos de la liga en sus respectivas viviendas.

Estas salas se encuentran hasta en el último rincón de los centros urbanos de todos estos países. De esta forma, losautoproclamados seguidores de los grandes clubes mundiales, como el Real Madrid, el Manchester United, el Arsenal, el Chelsea, el Barcelona, el Manchester City, el Liverpool, el Bayern de Múnich, el Dortmund, la Juventus y el Paris Germain, pueden estar al corriente de los resultados de sus equipos.

Un tercer factor es la abultada población joven de África. Con alrededor de un 60 % de sus habitantes menores de 25 años, el continente tiene la población más joven del mundo. La mayoría de los 420 millones de jóvenes que viven actualmente en África están desempleados, sufren inestabilidad laboral o tienen empleos ocasionales. Para muchos habitantes del continente, la publicidad engañosa de las empresas de apuestas deportivas es una propuesta irresistible.

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