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Demanda creciente de efectivo en China

Categorías : Cash is a public good, Cash is universal
April 25, 2019
Publicado en : ATM, Central Bank, China, Sustitución del efectivo

Los primeros billetes aparecieron en tiempos de la dinastía Song, en China, entre 960 y 1279 d.C. Hoy día, se estima que alrededor de la mitad de los billetes del mundo circulan en China.

Dos décadas de innovación en materia de pagos

En 2002, los principales bancos comerciales lanzaron el sistema de tarjeta Union Pay. La marca ha experimentado un fuerte crecimiento desde entonces y ha superado a Visa y a Mastercard, tanto en cantidad de tarjetas emitidas como por el valor de las transacciones. En 2017 el sistema representaba el 44 % de las tarjetas de pago del mundo, según RBR.

También en China están los gigantes de pagos móviles Alipay – propiedad de Ant Financial – y WeChatPay – propiedad de Tencent – con más de 1 000 millones y 700 millones de usuarios, respectivamente. En cambio, Apple Pay tiene 127 millones en el mundo. El crecimiento explosivo de ambas empresas se basa esencialmente en su perfecta integración con el comercio electrónico, las redes sociales y otras funciones en aplicaciones intuitivas.

Las criptomonedas también tienen una actividad muy importante en China. Según Wired," "China posee el 70 % de la capacidad de criptominería del mundo, y más del 70 % de esta capacidad se ubica en las montañas de Sichuan, donde la abundancia de energía hidroeléctrica permite que el precio por kilowatt sea uno de los más baratos del mundo".

Demanda creciente de billetes en China

Debido a esta evolución revolucionaria, algunos observadores predicen que China habrá de registrar una rápida caída en la demanda de efectivo. “The Cashless Society Has Arrived — Only It’s in China" (“La sociedad sin efectivo ha llegado — Solo que está en China"); y en noviembre, un artículo en Quartz llevaba el título de “China's cashless economy threatens to leave its elderly – and their money – behind" (“La economía sin efectivo en China amenaza con excluir a los adultos mayores – y a su dinero").

Sin embargo, según los datos del Banco Popular de China, el dinero en circulación está en aumento en China, una tendencia que ha se mantenido ininterrumpidamente desde 2008. Entre 2008 y 2018, el valor del dinero en circulación se ha duplicado holgadamente, como se ve en el siguiente gráfico.

La cantidad de cajeros automáticos ha venido aumentando a ritmo constante, de 520 000 unidades en 2013 a más de 961 000 en 2017, según el Banco de Pagos Internacionales.

A un ritmo más lento

Si la demanda de efectivo ha venido en aumento, la tasa de crecimiento ha disminuido. Esto se debe, en gran medida, a la desaceleración del crecimiento económico.

Entre 2009 y 2011, el dinero en circulación creció a un ritmo más rápido que el PIB, a tasas de dos dígitos. Desde 2012, el dinero en circulación ha superado el crecimiento del PIB, con la única excepción de 2016 en que el dinero en circulación creció un 8 %, mientras que el PIB lo hizo en 6,7 %.

La respuesta del Banco Central

El Banco Popular de China ha seguido atentamente la evolución de los pagos digitales y ha tomado medidas para garantizar la aceptación de efectivo. Se ha ordenado a más de 600 comercios que dejen de rechazar efectivo, incluido el supermercado Hema de Alibaba. También ha expresado su preocupación tras las iniciativas de la "semana sin efectivo",’ lanzada por la plataforma de pagos móviles Alipay, durante la cual se alentó con fuerza a los comercios de ciudades selectas a aceptar únicamente Alipay, dando a los usuarios participantes la posibilidad de ganar premios dinerarios.

Más recientemente, se ha informado que el Gobierno prevé eliminar la minería de bitcoins en el país, lo que constituye una señal de creciente presión sobre el sector de las criptomonedas, basándose en que derrocha recursos o contamina el medio ambiente.

 

 

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