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Educando a niños digitales, pero ¿a qué coste?

Categorías : Cash contributes to education, Cash is a social network
May 27, 2019
Publicado en : Cash, Financial inclusion, Social Inclusion
Un estudio realizado por la Universidad de Londres reveló que los niños están experimentando grandes dificultades para manejar pagos y contar el cambio debido a las presiones de la sociedad por avanzar hacia la digitalización.

La tecnología se ha convertido en una parte integral del mundo en el que vivimos y, en consecuencia, los niños están creciendo en la era digital. Si bien es muy importante dotarlos de las habilidades necesarias para adaptarse a una sociedad que se transforma rápidamente, ¿que pasaría si estuvieramos perdiendo de vista una función aún más importante – la de promover la capacidad de aprendizaje de un niño?

Un estudio realizado por la Universidad de Londres reveló que los niños no saben calcular el cambio de las compras debido a la prevalencia de los pagos con tarjeta, informa the Daily Mail. En el estudio, los investigadores quedaron conmocionados al descubrir que los niños carecían de conocimientos para manejar dinero. Sus conclusiones durante las observaciones en las escuelas primarias y secundarias revelaron que la mitad de la clase tenía ‘importantes dificultades’ porque ‘no estaban familiarizados con el uso de las monedas, diferentes combinaciones de valores, o la noción de cambio’.

En Australia, la Financial Basics Foundation, una fundación sin fines de lucro, concluyó que los alumnos también tienen dificultades con los conocimientos financieros. Los resultados de una encuesta realizada en 2017 indica que a pesar de que el 85 % de los encuestados considera que comprenden bien cómo funciona un crédito, sus respuestas a algunas preguntas básicas eran incorrectas. Más del 50 % estaba convencido de que solo se tardaba tres años para cancelar una deuda de tarjeta de crédito de 2 000 USD a un tipo de interés del 18 %, cuando en realidad, ¡les llevaría 15 años! Más aún, uno de cada tres encuestados cree que “no se cobra intereses sobre los saldos pendientes de pago una vez concluido el periodo de gracia” (Kathy McLeish, ABC News). Incluso Natalie McClatchey, profesora de educación financiera en Mansfield Sate High School en Brisban, expresó que sus propios hijos creen que los productos alimenticios son gratis cuando se pagan con tarjetas inteligentes.

Un número cada vez mayor de países hace hincapié en que la transición hacia una sociedad exclusivamente digital nos afectaría a todos – en particular a los grupos con poco o ningún acceso a servicios bancarios y a las personas mayores – pero se ha prestado menos atención a cómo los niños se están adaptando a una cultura menos proclive a usar el efectivo. Está resultando ser una tendencia alarmante, ya que los padres de niños de tan solo tres años están reemplazando el tradicional dinero de bolsillo por huchas digitales, informa the Telegraph. Por su parte, en Estados Unidos una cuarta parte de la población pertenece a la llamada Generación Z, que está menos familiarizada con el dinero en efectivo, y elige realizar compras usando tarjetas de crédito. Donnel Briley, profesor de marketing y psicología conductual de la Universidad de Sydney confirmó que “hay buena evidencia empírica de que las personas gastan más dinero cuando no tienen necesariamente que usar dinero en efectivo, y esto se aplica a diferentes formas alternativas de pago.”

En respuesta a esta creciente preocupación, una nueva empresa británica lanzó una aplicación de dinero de bolsillo digital que los padres están usando para niños menores que no pueden abrir una cuenta bancaria. En China, los adolescentes pueden tener cuentas a través de pagos móviles como Alipay y WeChat Pay, mientras que Hong Kong ofrece una versión para niños de su tarjeta Octopus de valor depositado. Lejos han quedado los días de las antiguas huchas ya que los pagos globales con tecnología de pago sin contacto están abriéndose paso hacia los bolsillos de los niños. Por más innovador que pueda parecer, esto no invalida el hecho de que el valor del dinero en efectivo inculca valores en los niños. Según Daily Management Review:

“La manera en la que explicamos a nuestros hijos el valor del dinero y su función en la sociedad afectará nuestras vidas unas décadas más tarde, cuando ellos estén a cargo del sistema financiero. Y por ese motivo vale la pena pensárselo dos veces antes de apresurarnos a entrar con nuestros hijos en una sociedad sin efectivo. Y además del valor educativo del dinero, ninguna transferencia bancaria o pago con tecnología sin contacto puede igualar la emoción que experimentamos de niños cuando nuestra abuela o padrino nos ponían un billete en el bolsillo con un guiño.”

Daily Management Review, 2019

 

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