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Reciclaje de billetes: Transformar el dinero en un recurso natural

Categorías : Cash is a public good, Cash is efficient, Innovation contributes to the efficiency of cash
June 24, 2019
Publicado en : Banknote/Note, Cash, Reciclaje del efectivo, Sostenibilidad
Después de la destrucción de billetes en mal estado, varios de estos métodos permiten que los fragmentos de billetes sean utilizados como recurso natural, lo que demuestra que el efectivo reúne condiciones de sostenibilidad.

Este artículo fue publicado por primera vez por Royal Dutch Kusters Engineering y escrito por Twan Venner el 16 de mayo de 2019; puede accederse a él aquí.

 

La eliminación de billetes en mal estado no termina con la destrucción y el briqueteado de los billetes. En las briquetas quedan residuos de papel remanente. ¿Qué se hace con estos residuos? Hay varios destinos preferibles y menos preferibles para residuos compactados de billetes. En este artículo analizamos el reciclaje de billetes en mal estado.

Reciclaje de fragmentos de billetes

Si bien las propiedades de las briquetas determinan esencialmente su uso ulterior, las circunstancias económicas y ambientales sin duda juegan un papel fundamental en la elección de posibles aplicaciones. Algunas de las alternativa son:

1) Vertedero

La descarga en vertederos no recupera energía y no puede decirse que persiga ninguna finalidad útil. Más que cualquier otra forma de residuo, deben tomarse en cuenta varios criterios al seleccionar un método para desintegrar las monedas. Estos son seguridad, cuestiones técnicas, económicas y ambientales. Los problemas ambientales con la descarga de fragmentos de billetes en vertederos nos lleva a recomendar que se evite esta solución.

2) Incineración

Como las briquetas tienen excelentes características de combustión, no será un problema descargarlas en plantas controladas de incineración de residuos. La incineración es una solución ampliamente aceptada para lidiar con la cantidad cada vez mayor de residuos domésticos e industriales que genera el mundo. Se la considera una solución ecológica para el problema de los residuos, siempre que la planta de incineración esté equipada con sistemas de tratamiento de gases de combustión, protegiendo así al medio ambiente de los contaminantes generados durante la combustión de residuos sólidos.

Las briquetas de billetes pueden incinerarse a temperaturas normales (900 grados centígrados) y no requieren ningún tratamiento especial de alta temperatura. Como el valor de combustión de las briquetas es excelente (1,6 x 104 KJ/kg), puede ser un combustible adicional favorable para compensar los valores deficientes de combustión de otros tipos de residuos. Las briquetas también pueden utilizarse como combustible (adicional) en hornos industriales.

3) Combustible para la industria del cemento/de la cerámica

En todo el mundo, el cemento es un elemento de construcción esencial para construir casas, oficinas, plantas, caminos y puentes. Sin embargo, el cemento no es un mineral que pueda extraerse directamente, sino un producto que surge de la reacción de un proceso de tratamiento térmico y calcinación de piedra caliza con una serie de aditivos combinados en un horno. Los hornos gigantes usados en este proceso operan a temperaturas muy altas que provocan la reacción buscada y, en consecuencia, requieren grandes cantidades de combustible.

Como los costos de combustible representan un importante factor de costo en el proceso de producción del cemento, es evidente que los productores de cemento están en constante búsqueda de combustibles adicionales de bajo coste para el reemplazo parcial de los combustibles fósiles actualmente utilizados como petróleo, gas natural o lignito. Varios tipos de residuos industriales se utilizan como combustible alternativo y, en consecuencia, las briquetas de billetes usados granulados pueden también servir a ese propósito. Las fábricas de cemento normalmente tendrán que cumplir con los reglamentos de emisión y la incineración de briquetas no cambiará esa posición.

4) Refrigerante para la industria siderúrgica

En todo el mundo, la producción de acero comúnmente se basa en el proceso Linz-Donawitz, llamado así por las plantas de acero en los pueblos homónimos, donde este proceso se utilizó por primera vez. El proceso se basa en soplar oxígeno puro en el acero en el crisol de fundición, que genera una gran cantidad de energía y, por ende, produce el denominado oxiacero. Para enfriar este oxiacero, deben agregarse varios materiales a la mezcla como masa adicional de modo que la energía excedente se utiliza para encender y quemar los materiales inyectados. Dado que suele usarse madera para este proceso, las briquetas de billetes podrían ser una buena alternativa pues son bastante comparables con la madera.

5) Compostaje

Por último, otra solución sostenible para deshacerse de los fragmentos de billetes en mal estado consiste en usarlos para compostaje. Este ha sido uno de los métodos utilizados por el Banco de Inglaterra desde principios de 2000 después de que dejaron de incinerar los billetes en los años noventa. Al usarlos para acondicionar el suelo, los billetes dejan poco impacto. Lea más sobre el enfoque adoptado por los bancos aquí.

Billetes de polímeros

En los últimos años se han incorporado billetes de polímeros a la circulación de efectivo de muchos países. Lógicamente, al tratarse de un tipo de plástico, el espectro de posibilidades de reciclaje para estos tipos de billetes es totalmente diferente.

Puede leer más sobre esto en el último artículo de Royal Dutch Kusters sobre polímeros.

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