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Reino Unido: más de 100 comunidades solicitan nuevos cajeros automáticos en un mes

Categorías : Cash is a public good, Cash is available to all users, Cash is the first step of financial inclusion
November 11, 2019
Publicado en : Acceso a efectivo, ATM, UK
A principios de octubre, LINK; la principal red británica de cajeros automáticos, lanzó un fondo de 1 millón de libras para impulsar la instalación de máquinas de efectivo gratuitas en comunidades remotas. En menos de un mes se recibieron más de 100 solicitudes.

El 2 de octubre, LINK anunció el lanzamiento de un nuevo Fondo de acceso comunitario a la distribución de efectivo para que los consumidores puedan solicitar un cajero automático gratuito cuando sea necesario. Las comunidades locales pueden cursar la solicitud a través de su representante parlamentario o ayuntamiento, o recurrir directamente a LINK para obtener ayuda. Entre los criterios para acceder a la financiación se encuentran la distancia al cajero gratuito más cercano, la disponibilidad de una oficina de correos, la seguridad del sitio y la existencia de una ubicación apropiada. LINK financiará directamente el nuevo cajero automático.

Se refuerza así el compromiso de LINK de proteger el acceso gratuito al efectivo en cada una de las calles principales del Reino Unido. Los nuevos cajeros se financiarán mediante un gravamen a los bancos y sociedades de crédito hipotecario socios de LINK. LINK ha creado un sitio web para enviar las solicitudes y obtener ayuda.

Apenas un mes después de su lanzamiento se han recibido más de 100 solicitudes para nuevos cajeros automáticos. Las solicitudes proceden de todos los rincones del país, y se han puesto en contacto desde comunidades rurales aisladas hasta zonas urbanas degradadas y pequeños pueblos. Según la BBC, la financiación inicial solo cubrirá 50 nuevos cajeros automáticos.

"Muchas solicitudes ponen de relieve que hay zonas de todo el país donde existen problemas de acceso al efectivo". John Howells, Consejero Delegado de LINK.

Es estupendo que hayamos obtenido tanto interés hasta ahora. Muchas solicitudes ponen de relieve que hay zonas de todo el país donde existen problemas de acceso al efectivo. Ya hemos visitado diez de esos lugares y trabajaremos incansablemente para escuchar a todas las comunidades que nos contacten", afirma John Howells, Consejero Delegado de LINK.

La iniciativa surge en un contexto de preocupación por el cierre de sucursales bancarias y retirada de cajeros automáticos que han convertido algunas zonas en desiertos de efectivo, con los consiguientes problemas para las personas vulnerables y los pequeños negocios. El número total de cajeros automáticos sigue descendiendo cada mes; entre enero y septiembre de este año han desaparecido 1.714 máquinas. En 2018 se llevaron a cabo 2.480 millones de retiradas de efectivo que supusieron un total de 193.000 millones de libras.

IPropietarios de cajeros afirman que la reducción unilateral de comisiones de intercambio de los cajeros automáticos, es decir, las comisiones que el banco emisor de la tarjeta paga al operador del cajero automático, ha provocado que los cajeros dejen de ser rentables, por lo que se ha optado por retirarlos o convertirlos en máquinas que cargan comisiones.

Según Banque de France, el número de cajeros automáticos descendió un 5,3 % entre 2015 y 2018 en el país galo. Los bancos han entablado un debate en el seno de Cartes Bancaires, la organización interbancaria que gestiona el sistema nacional de tarjetas, y están proponiendo incrementar la comisión de intercambio de los cajeros automáticos de 57 céntimos a 1 euro a fin de reflejar mejor los costes reales que conlleva el funcionamiento de los cajeros. Asimismo, la empresa de gestión de efectivo Brink’s está lanzando una nueva solución que consiste en instalar y operar un cajero automático y cobrar una comisión al municipio. El coste estimado es de 1 500 euros mensuales, pero puede ser más bajo, dependiendo de la cantidad de retiradas de efectivo.

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