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El efectivo y la seguridad alimentaria en Siria

Categories : El efectivo y las crisis
April 17, 2021
Published in : Humanitarian, recuperación en caso de catástrofe
La ONG irlandesa GOAL analiza la "asistencia de usos múltiples en efectivo y mediante cupones" y concluye que el efectivo es más flexible, más resistente y más rentable que otras formas de apoyo financiero.
James Shepherd-Barron

Disaster Management Consultant, Disaster Epidemiologist, Author, and Founder of The Aid Workers Union

Manuel A. Bautista-González (traducción)

Columbia University in the City of New York

Una nota informativa publicada por la ONG irlandesa GOAL este mes describe el impacto de lo que la industria de la ayuda humanitaria denomina “asistencia de usos múltiples en efectivo y con cupones ” en la satisfacción de las necesidades básicas y el apoyo a la seguridad alimentaria en el noroeste de Siria en los seis meses de julio a diciembre de 2020.

El efectivo ofrece flexibilidad

Sin entrar en los detalles del programa (que incluía “vales de valor” y transferencias directas de efectivo), o la metodología de investigación empleada, la ONG encontró que “el efectivo sigue siendo la modalidad más beneficiosa para satisfacer una amplia gama de necesidades de los hogares cuando hay un mercado sólido.”

Tomado al pie de la letra, este hallazgo parece no ser más que una declaración de lo obvio, junto con la observación igualmente sorprendente de que “el efectivo permite que los hogares utilicen la ayuda humanitaria de manera flexible y económica”.

Sin embargo, si se analiza un poco más el informe, quedará más claro cuáles podrían ser estas “formas de ahorrar costos”. “Cuando se usaba dinero en efectivo, en lugar de vales, para comprar alimentos”, dice el informe, “los alimentos tendían a ser más frescos y ricos en nutrientes que los que se compraban con vales”. Esto, sugirieron los autores, fue “porque es más barato comprar productos frescos en los puestos del mercado informal local (no contratados en el programa más grande) que en las tiendas de comestibles más grandes”. Además, cuando se trata de la compra de combustible para calefacción, resulta que el queroseno se compra a crédito antes del inicio del invierno cuando los precios son bajos, y la deuda se reembolsa con su ‘subvención de apoyo en efectivo para el acondicionamiento invernal’, cuando los precios son altos “ampliando así el valor de su ayuda “.

El efectivo es más flexible, más resiliente y más eficiente en costos

Estos hallazgos respaldan lo que yo mismo descubrí al evaluar los programas de asistencia en efectivo y con cupones para refugiados sirios en Jordania tres años antes: que el efectivo es más flexible, más resistente y más eficiente en costos que otras formas de apoyo financiero, ya que permite a los beneficiarios de subvenciones aprovechar las ventajas oportunistas de los descuentos por volumen a medida que surgen (por ejemplo, un carro de repollos viejos que llega sin previo aviso a la esquina de una calle una noche), así como estimular los efectos multiplicadores dentro de la economía informal local que, con el tiempo, producen más del doble del poder adquisitivo de los billetes involucrados (un punto no mencionado en el informe de GOAL).

Por sí solos, estos hallazgos pueden parecer de poca importancia. Pero para un refugiado sirio o una familia desplazada por más de 10 años de conflicto, estas sutiles diferencias marcan la diferencia entre tener lo suficiente para satisfacer las necesidades básicas de supervivencia de una familia todos los meses o no. Es la diferencia entre la vida y la muerte, en otras palabras.

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