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Los bancos belgas fusionarán sus redes de cajeros automáticos

Categorías : Cash does not require a technology infrastructure, Cash is efficient
January 13, 2020
Publicado en : ATM, Availability, Bélgica, Commercial bank, Infraestructura compartida
Los cuatro grandes bancos belgas seguirán el ejemplo de Finlandia, Suecia y los Países Bajos, y agruparán sus redes de cajeros automáticos para operar con una única marca blanca.

Belfius, BNP Paribas Fortis, ING y KBC operarán conjuntamente una única red de cajeros automáticos con una marca neutral. Tras largas negociaciones, los cuatro grandes bancos han alcanzado un acuerdo para agrupar sus cajeros automáticos. Según afirman en una nota de prensa conjunta, las entidades apuestan por una integración completa. Eso significa que se creará una nueva empresa con una nueva marca neutral. Esta iniciativa recuerda en gran medida a la fórmula adoptada en los Países Bajos, donde los principales bancos han fusionado sus cajeros automáticos bajo la marca Geldmaat.

Una respuesta a los cierres de sucursales y cajeros automáticos

Estos cajeros automáticos neutrales respecto a los bancos son una respuesta al cierre masivo de sucursales bancarias. Según Febelfin, la federación bancaria belga, el número de cajeros automáticos se ha reducido de 8 754 unidades en 2015 a 7 869 en la actualidad.  Los nuevos cajeros automáticos estarán ubicados principalmente en el exterior y, por consiguiente, no se verán afectados por los nuevos cierres de sucursales. Con esta unión de fuerzas, los bancos prevén reducir los costes, pero también optimizar la red. En la actualidad, algunos lugares muy transitados cuentan con un gran número de cajeros, mientras que las zonas más alejadas cuentan con un servicio insuficiente. El lanzamiento de la nueva red será escalonado y comenzará a mediados de 2021. Según los bancos, la red facilitará efectivo en un radio de 5 kilómetros y cubrirá al 95 % de la población.

Reducción de costes y optimización de la red

En 2018, un estudio de Deloitte llegaba a la conclusión de que el coste total de los cajeros para los bancos belgas ascendía a 161 millones de euros en 2016. Eso supone 54 céntimos por transacción. No obstante, cabe señalar que, en Bélgica, los cajeros automáticos pagan un impuesto de alrededor de 4 000 euros por máquina, y hay voces que reclaman su eliminación para evitar la llamada "desertificación bancaria", sobre todo en el medio rural.

De momento, no se ha alcanzado ningún acuerdo con los cinco bancos de menor tamaño que trabajan en una solución similar. Crelan, AXA Bank, Argenta, VDK y Bpost ya han creado el negocio conjunto Jofico (sociedad financiera conjunta) para colaborar en materia de cajeros automáticos. La iniciativa ha arrancado este año, pero el alcance de su cooperación es limitado, ya que cada entidad mantendrá su propia identidad. Otros intentos, incluidos los auspiciados por Febelfin, para que las dos iniciativas funcionaran de manera simultánea, aparentemente no han prosperado. No obstante, los principales bancos han dejado la puerta entreabierta y afirman que cualquier banco con una red de cajeros automáticos puede unirse a su iniciativa.

Regreso al futuro

Con esta iniciativa, los principales bancos regresan a la situación que existía en 1989, cuando fusionaron las dos redes independientes que funcionaban en los años 80: Bancontact y Mister Cash. En aquella época, los cajeros también operaban mediante un negocio conjunto, aunque posteriormente volvieron a transferirse a cada banco.

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