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Los billetes deberían mostrar una mayor diversidad étnica

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August 12, 2020
Publicado en : Banknote/Note, Coins, Diversidad, Social Inclusion
En todo el mundo se han celebrado manifestaciones en respuesta a la muerte de George Floyd, en Estados Unidos, y contra el racismo sistémico e institucional. Es el momento de que los billetes muestren una mayor diversidad étnica.
Guillaume Lepecq

Se retrasa la presencia de Harriet Tubman en el billete de 20 USD

En abril de 2016, Jacob J. Lew, Secretario del Tesoro de EE. UU. anunció los planes para los nuevos billetes de 20 USD, 10 USD y 5 USD. El nuevo billete de 20 USD incluiría el retrato de Harriet Tubman. “Prevemos que el diseño definitivo de los nuevos billetes de 20 USD, 10 USD y 5 USD se dé a conocer en 2020, coincidiendo con la celebración del 100.º Aniversario de la 19ª Enmienda, que otorgó a las mujeres el derecho a ejercer el voto”, escribió Lew en una carta abierta.

Además del retrato de Harriet Tubman en el billete de 20 USD, Lew anunció que el reverso del billete de 5 USD rendiría homenaje a los acontecimientos que contribuyeron al curso de la historia y la democracia en Estados Unidos, y a las importantes figuras que participaron en ellos, como Marian Anderson y Martin Luther King Jr. El rediseño del billete de 20 USD suponía la primera vez que una mujer negra honraba a la moneda estadounidense. Como reconocimiento simbólico, Tubman, una antigua esclava, también sustituiría al Presidente Andrew Jackson, propietario de esclavos.

Harriet Tubman (1822 – 1913) fue una abolicionista y activista política norteamericana. Nació como esclava, pero consiguió escapar y posteriormente realizó 13 misiones para rescatar a alrededor de 70 esclavos, entre los que se encontraban familiares y amigos. Durante la Guerra Civil, Tubman trabajó para el Ejército de la Unión, primero como cocinera y enfermera, y después como exploradora armada y espía, convirtiéndose en la primera mujer que dirigió una expedición armada en la guerra. Después de la contienda comenzó a participar activamente en el movimiento sufragista hasta que se vio superada por la enfermedad. Ingresó en una residencia para mayores afroamericanos que años antes había ayudado a construir. Tras su muerte en 1913 se convirtió en un icono de valentía y libertad.

Marian Anderson (27 de febrero de 1897 – 8 de abril de 1993) fue cantante de música clásica y espiritual. Se convirtió en una figura importante en la lucha de los artistas negros contra los prejuicios raciales. En 1939 se le denegó el permiso para cantar en el Constitution Hall , en Washington, DC. Con ayuda de la Primera Dama Eleanor Roosevelt y de Franklin D. Roosevelt, Anderson dio un concierto al aire libre, con gran éxito de crítica, en las escaleras del Monumento a Lincoln ante más de 75 000 personas. Anderson se convirtió en la primera persona negra que actuó en la Ópera Metropolitana de Nueva York, el 7 de enero de 1955. Trabajó como delegada de la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas y "embajadora de buena voluntad" para el Departamento de Estado de EE. UU., cargos que le llevaron a dar conciertos por todo el mundo. También participó en el movimiento por los derechos civiles en la década de los 60 del siglo pasado.

En mayo de 2019, Steve Mnuchin, Secretario del Tesoro de EE. UU., anunció que el billete de 20 USD con el retrato de Harriet Tubman no entraría en circulación antes de 2028 como muy pronto. En una comparecencia en el Congreso, Mnuchin afirmó que el nuevo billete se retrasaría por motivos técnicos, ya que el desarrollo de los nuevos elementos de seguridad impedía cumplir el plazo. El New York Times informó de que, en 2016, Donald Trump había calificado el cambio de diseño de “mera corrección política” y que había sugerido que Tumban figurase en una denominación mucho menos habitual, como el billete de 2 USD.

Canadá rinde homenaje a la activista por los derechos humanos Viola Desmond

En Canadá, el Gobernador Stephen S. Poloz, el Ministro de Economía Bill Morneau y la Ministra de Igualdad Patty Hajdu anunciaron en diciembre de 2016 que Viola Desmond, un icono de los derechos humanos y del movimiento por las libertades, figuraría en el nuevo billete de 10 CAD. Desmond es la primera mujer canadiense que aparece en un billete de circulación ordinaria del Banco de Canadá. El billete se presentó en marzo de 2018.

Retrato de Viola Desmond en un billete canadiense

 

Viola Desmond fue activista por los derechos civiles y empresaria. En 1946, se negó rotundamente a abandonar la zona reservaba para blancos en un cine y fue encarcelada, condenada y multada. Su juicio fue uno de los primeros recursos judiciales contra la segregación racial que interponía una mujer negra en Canadá. Se le concedió el perdón a título póstumo en 2010, el primero en Canadá. El Estado también se disculpó por por las acusaciones de evasión fiscal vertidas contra ella y reconoció que su resistencia a la discriminación racial era legítima.

Nueva Zelanda homenajea al estadista Sir Apirana Ngata

En mayo de 2016, el Banco de la Reserva de Nueva Zelanda emitió su nuevo billete de 50 NZD en honor a Sir Apirana Ngata.

 

Retrato de Apirana Turupa Ngata en un billete de Nueva Zelanda

Sir Apirana Ngata (1874 – 1950) fue un importante estadista y tuvo un papel crucial en la recuperación del pueblo y la cultura maoríes a principios del siglo XX. Fue el primer maorí que se graduó en una universidad neozelandesa y ocupó el cargo de parlamentario durante 38 años.

Australia aplaude al escritor David Unaipon

El 18 de octubre, Australia puso en circulación el nuevo billete de 50 AUD, que incorpora el retrato de David Unaipon.

Primer plano del retrato de David Unaipon – Fragmento del billete de 50 AUD

David Unaipon (1872–1967) fue, entre otras cosas, escritor, activista, inventor, músico y predicador. Estaba especialmente interesado en registrar los mitos de los aborígenes australianos, y viajó por todo el sur de Australia para recopilar esas historias, convirtiéndose así en el primer escritor aborígen australiano en ser publicado. Unaipon también mostró entusiasmo por la ciencia y aportó nuevos inventos. Estudió aerodinámica y anticipó la llegada del helicóptero realizando experimentos con el búmeran. En 1909, patentó un dispositivo mecánico mejorado para esquilar ovejas. También participó en la defensa de los derechos de los aborígenes y fue arrestado por intentar entregar a su pueblo un territorio independiente en el centro y norte de Australia.

Las monedas del Reino Unido incluirán a representantes negros y de las minorías étnicas

En el Reino Unido, el Banco de Inglaterra ha rediseñado todas sus series de billetes y está previsto que el de 50 GBP entre en circulación a finales de 2021. La selección del personaje cuyo rostro figurará en el billete se produjo después de un período de presentación pública de propuestas que duro seis semanas y en el que se recibieron 227 299 propuestas para 989 personalidades admisibles en homenaje al mundo de la Ciencia. Durante el proceso se emitió una declaración a favor de una mayor diversidad étnica en los billetes, se creó una petición que recabó más de 150 000 firmas y se presentó un proyecto de ley al Parlamento. Sin embargo, en julio de 2019, el Banco de Inglaterra anunció que Alan Turing figuraría en el billete. Turing fue matemático y héroe de guerra, conocido por descodificar los mensajes cifrados de los alemanes durante la II Guerra Mundial. Fue pionero en el desarrollo de los primeros ordenadores y la inteligencia artificial.

No obstante, la campaña se centra ahora en las monedas. El canciller Rishi Sunak está estudiando propuestas para rendir homenaje a personas influyentes negras y de minorías étnicas en las monedas, y ha solicitado a la Real Casa de la Moneda británica que aporte nuevos diseños. Se están considerando las figuras de Mary Seacole, enfermera militar en la guerra de Crimea, y Noor Inayat Khan, agente secreto en la II Guerra Mundial.

Incorporar mayor diversidad étnica en los billetes no resolverá los problemas sociopolíticos de la discriminación racial y la injusticia. Sin embargo, no hacerlo supone un recordatorio constante de los problemas que siguen sin resolverse.

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