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Efectivo, diversidad e inclusión: el billete de Turing en el Reino Unido

Categorías : El efectivo conecta a las personas, El efectivo contribuye a la educación, El efectivo es un bien público
July 9, 2021
Etiquetas : banco central, Billetes bancarios, Diversidad, LGBTQ+, Social Inclusion, UK
Este mes del Orgullo LGBTQ+, el Banco de Inglaterra lanzó un nuevo billete de £50 que representa a Alan Turing, matemático, criptógrafo y padre de la computación moderna, tratado injustamente por ser gay.
Manuel A. Bautista-González

Columbia University in the City of New York

Manuel A. Bautista-González (translation/traducción)

Columbia University in the City of New York

El billete de £50 es el billete de mayor denominación en el Reino Unido. El 23 de junio de 2021, el Banco de Inglaterra lanzó un nuevo billete de £50 con el matemático británico Alan Turing (1912-1954), coincidiendo con el 109 aniversario de su nacimiento y las celebraciones del mes del Orgullo LGBTQ+. Ese día, el Banco ondeó la bandera del Orgullo Progreso en su edificio de Threadneedle Street.

Con el lanzamiento del billete de Turing, el Banco ha completado la transición del papel al polímero o al plástico. En febrero de 2021, había 35.7 millones de billetes de £50 en circulación, con un valor total de £17.9 miles de millones, o 22.3% del valor total de los billetes en circulación (ver Gráfico 1). Los billetes de papel de £50 en circulación se aceptarán en pagos hasta finales de septiembre de 2022.

Gráfico 1. Reino Unido: valor de los billetes de libras esterlinas en circulación por denominación, 2010-2021 (millones de £).

Aunque pocos cajeros automáticos suministran billetes de £50, “con el nuevo diseño más pequeño y las características de seguridad adicionales, con el tiempo podremos ver a más personas usándolos para pagos y, por lo tanto, más cajeros automáticos distribuyéndolos”, según John Howells, director ejecutivo de la red de cajeros automáticos Link.

Alan Turing, matemático y padre de la informática moderna

El billete de £50 celebra la vida y obra de Alan Turing, un matemático británico. El trabajo de Turing avanzó enormemente el campo de la computación. En 2019, el gobernador Mark Carney eligió a Alan Turing después de un proceso de selección que recibió 227,299 nominaciones que cubrían 989 personajes elegibles y una lista corta de 12 opciones. En ese momento, Carney dijo: “Turing es un gigante sobre cuyos hombros muchos ahora se paran”.

Turing se graduó en 1934 con una licenciatura en matemáticas de primera clase en el King’s College de la Universidad de Cambridge. Su artículo de 1936, “On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem (Sobre números computables, con una aplicación al problema de decisión)”, buscaba evaluar si un teorema era demostrable o no con una máquina universal (entonces solo teórica), una clase que ahora se llama máquinas de Turing. El documento demostró ser fundamental para la ciencia computacional, ya que formalizó la computación antes de que existieran computadoras físicas. Turing obtuvo luego un doctorado en la Universidad de Princeton en 1938.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Turing dirigió un equipo de matemáticos y criptógrafos comisionados por la Escuela de Códigos y Cifrados del Gobierno Británico (GC&CS) para descifrar el código Enigma utilizado por las fuerzas armadas alemanas para sus comunicaciones. Los primeros mensajes de Enigma se descifraron en 1940, utilizando una máquina conocida como “Bombe”. En su apogeo, Bombe procesó 89,000 mensajes codificados por día. La hazaña inspiró The Imitation Game (Descifrando Enigma/El Código Enigma), una película de 2014 con Benedict Cumberbatch y Keira Knightley. Turing también ayudó a desarrollar un sistema de cifrado para las conversaciones entre el presidente Franklin D. Roosevelt y el primer ministro Winston Churchill.

Turing también diseñó y construyó computadoras en el Laboratorio Nacional de Física (NPL) y la Universidad de Manchester, incluido el motor de cálculo automático (ACE). También innovó en inteligencia artificial y se le ocurrió una forma de probar si las computadoras podían pensar, ahora más conocida como la Prueba de Turing.

Alan Turing, una víctima de su época, ahora un ícono gay y STEM

El Rey Jorge VI nombró a Turing Oficial de la Más Excelente Orden del Imperio Británico por su servicio durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, Turing murió como un “criminal” deshonrado, simplemente por ser un hombre gay cuando Gran Bretaña castigaba severamente la homosexualidad.

En 1952, Turing fue perseguido y declarado culpable de indecencia grave por tener una relación romántica con un hombre de 19 años de Manchester. Esto ocurrió a pesar de que Turing fuera considerado un “activo nacional”, según Hugh Alexander, jefe de criptoanálisis de la Oficina de Comunicaciones del Gobierno (GCHQ), una agencia de inteligencia británica. Como alternativa a pasar tiempo en prisión, Turing se sometió a una castración química con hormonas femeninas para suprimir su libido. Sus antecedentes penales lo descalificaron para trabajar de nuevo en una agencia de inteligencia gubernamental. Turing murió dos años después por suicidio a los 41 años.

Aunque la homosexualidad fue despenalizada en el Reino Unido en 1967, el gobierno británico solo se disculpó por el tratamiento de Turing en 2009. En ese momento, el primer ministro Gordon Brown dijo: “Alan y los muchos miles de hombres homosexuales que fueron condenados, como él, bajo leyes homofóbicas fueron tratados terriblemente “. En 2013, la reina Isabel II le otorgó póstumamente un indulto real.

Según el Dr. Jan Theodoor Janssen, científico jefe del NPL, es posible que el público no sepa demasiado sobre el legado de Turing en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), ya que “fue procesado por ser gay y maltratado por las autoridades en ese momento”.

El dinero habla a gritos: rehabilitando el legado de Turing

En un comunicado, el gobernador del banco, Andrew Bailey, dijo: “Estoy encantado de que Alan Turing aparezca en el nuevo billete de polímero de £50. Después de haber realizado un notable trabajo de descifrado de códigos en Bletchley Park durante la Segunda Guerra Mundial, pasó al trabajo pionero en las primeras computadoras, además de hacer descubrimientos revolucionarios en el campo de la biología del desarrollo. Turing también era gay y, como resultado, lo trataron de manera espantosa. Colocarlo en este nuevo billete es un reconocimiento a sus contribuciones a nuestra sociedad y una celebración de su extraordinaria vida”.

Jeremy Fleming, director de GCHQ, dijo: “La aparición de Alan Turing en el billete de £50 es un momento enorme en nuestra historia. No solo es una celebración de su genio científico que ayudó a acortar la guerra e influir en la tecnología que todavía usamos hoy, sino que también confirma su estatus como una de las figuras LGBT+ más icónicas del mundo. Turing fue acogido por su brillantez y perseguido por ser gay. Su legado es un recordatorio del valor de acoger todos los aspectos de la diversidad, pero también del trabajo que aún tenemos que hacer para ser verdaderamente inclusivos”.

Efectivo, diversidad e inclusión

“Esto es solo un anticipo de lo que está por venir y solo la sombra de lo que será” – Alan Turing en una entrevista para The Times el 11 de junio de 1949, una cita ahora incluida en el billete de £50.

Con el lanzamiento del billete de £50, Turing se une a varias personas de grupos históricamente excluidos en billetes de todo el mundo. Afortunadamente, los ejemplos son abundantes ahora, e incluyen a Viola Desmond (1914-1965), una activista de derechos civiles canadiense negra, representada en el billete de CA$10 lanzado en 2016; Sir Apirana Ngata (1874-1950), un miembro del Parlamento maorí ahora retratado en el billete de NZ$50 en Nueva Zelanda también desde 2016; y David Unaipon (1872-1967), autor aborigen australiano y activista en el billete de AU$50 dólares desde 2018.

En los Estados Unidos, los planes para incluir a la abolicionista estadounidense negra Harriet Tubman (1822-1913) en el billete de US$20 fueron anunciados por primera vez por la administración Obama en 2016. Sin embargo, en mayo de 2019, la administración Trump anunció que el billete US$20 con la figura de Tubman no se lanzará hasta al menos 2028, en otra batalla más de las guerras culturales que luchó contra liberales y progresistas. Sin embargo, apenas tres días después de iniciar su mandato, la administración Biden anunció que aceleraría los planes para incluir a Tubman en el billete rediseñado de US$20.

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