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¿Pagan los argentinos los viajes en Uber con bitcoins?

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November 19, 2018
Bitcoin no se usa para pagar los viajes en Uber en Argentina, y las noticias de este tipo deben tomarse con pinzas.

Un análisis interesante sobre Argentina y la prohibición del gobierno respecto a los viajes en Uber abonados con tarjeta, pero en especial una prueba de que las noticias falsas se difunden como la pólvora y que muy pocos se toman el trabajo de profundizar en el tema.

Cortesía de JP Konig, publicado originalmente en su blog “Moneyness” el 26 de septiembre de 2018.

El tuit es de Anthony Pompliano, también conocido como Pomp, quien trabaja en Morgan Creek Digital Asset, donde administra un fondo de criptomonedas.

Entonces, ¿he estado equivocado todo este tiempo acerca del bitcoin? Los que vienen leyendo mis artículos desde hace algún tiempo saben que he sido escéptico sobre la historia del bitcoin como dinero. En lugar de cumplir la visión de Satoshi Nakamoto como medio de intercambio de la próxima generación, bitcoin se ha incorporado como un nuevo tipo de tecnología de juego de azar—un apasionante juego financiero de suma cero descentralizado. Esta es una función un tanto útil, pero admitamos que no es tan revolucionaria como el concepto de efectivo digital.

Pero si los argentinos realmente están realizando viajes y pagando a los conductores con bitcoins, como parece decir Pompliano, entonces es posible que me haya apresurado a descartar el bitcoin como una posible moneda. Realizar pagos para la adquisición de bienes o servicios es precisamente el uso que Satoshi Nakamoto pretendía darle al bitcoin. Así que indagué un poco más acerca del tuit.

Twitter: No pude encontrar ninguna noticia relacionada con este tema. ¿Alguien tiene una fuente sólida?
Pomp: https://cointelegraph.com/news/uber-switches-to-bitcoin-in-argentina-after-govt-blocks-uber-credit-cards
Twitter: Pomp eso fue hace dos años
Pomp: ¿Eso lo hace menos importante?

Y allí terminó el intercambio. Parece entonces que tengo trabajo por hacer.

Aquí está la letra pequeña. En 2016, la ciudad de Buenos Aires ordenó a las principales empresas de tarjetas de crédito que bloquearan la aplicación de Uber. El proyecto WILmap de Stanford Law School tiene una entrada detallada sobre este tema. Así es que los argentinos de repente se dieron cuenta de que aunque sus tarjetas MasterCard y Visa les funcionaban para todo lo demás, no podían usarlas para pagar un viaje en Uber.

Contrariamente a lo que indica Pompliano, la respuesta de Uber no fue permitir que los usuarios pagaran los viajes con bitcoins. Más bien la empresa señaló que toda persona que tuviera un determinado tipo de tarjeta de débito de prepago podía eludir la prohibición contra Uber.

Para llevar a cabo el truco, lo primero que un argentino tenía que hacer era solicitar una tarjeta de débito de prepago a Entropay, EcoPayz, Payoneer o ZapZap. Estas son empresas de pago no radicadas en Argentina. Entropay, por ejemplo, tiene su sede en Europa y emite tarjetas de débito de la marca Visa en sociedad con un banco de Malta, el Bank of Valletta. Una vez que Entropay aprobaba la apertura de una cuenta a un argentino, se enviaba una tarjeta de débito física a la dirección del solicitante en Argentina o se creaba instantáneamente una tarjeta virtual. Un argentino podía entonces entrar en el sitio web de Entropay y usar su tarjeta de crédito local para cargar la tarjeta de débito de prepago de Entropay., la misma que había sido neutralizada por la prohibición contra Uber. Con fondos en la tarjeta de débito, esta se podía usar en el ámbito local para pagar los viajes en Uber.

En otras palabras, las tarjetas de prepago emitidas por Entropay son realmente tarjetas Visa normales. Así, cuando se contrataba un viaje en Uber en Buenos Aires, una tarjeta Entropay habría usado las mismas vías de Visa que una tarjeta de crédito normal emitida en Argentina. ¿Por qué podía aceptarse una tarjeta Visa de Entropay y rechazarse una tarjeta Visa normal?

El quid de la cuestión parece ser lo siguiente: aparentemente la prohibición se había aplicado a pagos iniciados por tarjetas emitidas en el mercado local. Cuando los pagos a Uber se originaban desde Entropey o alguna de las tarjetas arriba indicadas, se los identificaba como viajes internacionales, en el caso de Entropay posiblemente desde el Bank of Valleta con base en Malta, y de esa forma los pagos de Entropay podían sortear los impedimentos. Voilà: al intercambiar tarjetas locales por tarjetas internacionales, los argentinos podían evitar el bloqueo.

Algunas tarjetas de débito de bitcoin también permitieron el truco, incluidas Xapo y Satoshi Tango. Posiblemente a esto se refería Pomp en su tuit. Pero no sería correcto afirmar que estas tarjetas le permitieron a los argentinos “contratar viajes con Bitcoin”, como afirma Pomp.

Antes de pagar un viaje en Uber, un argentino tenía que cargar dólares estadounidense en la tarjeta de débito bitcoin canjeando bitcoins por dólares en un mercado de bitcoins. O bien el titular de la tarjeta lo hacía manualmente, o el proveedor de la tarjeta vendía rápidamente bitcoins en el mismo instante en que se solicitaba el pago. En cualquier caso, los bitcoins no pasaban directamente del titular de la tarjeta a Uber. Una moneda fiduciaria se había cargado previamente en la tarjeta, después de esto, todo lo demás era simplemente una transferencia común mediante la red de Visa o MasterCard.

Estas tarjetas de débito bitcoin no son diferentes de las tarjetas de débito respaldadas por oro. Tampoco difieren de la emisión de un cheque y de los privilegios de tarjeta de débito que ofrecen algunos fondos de inversión colectiva del mercado monetario de EE. UU. Ni los bitcoins, ni el oro, ni las unidades en fondos de inversión se transfieren del titular de la tarjeta al vendedor. Más bien se procede a vender cada artículo rápidamente y a transformarlo en una moneda fiduciaria, para luego ser procesado por la misma vía que cualquier otro pago.

En teoría, todas las clases de activos podrían utilizarse para respaldar tarjetas de débito de esta manera. Por ejemplo, compre un café con su tarjeta de débito de Facebook, y la parte no vista de la transacción incluye la venta rápida de acciones de Facebook en el mercado accionario para obtener dólares, los cuales son el medio que en última instancia liquida el pago que media entre usted y el café. Lo que complica un poco el tema es que las acciones de Facebook, que actualmente cotizan a 165 USD no pueden fraccionarse, a diferencia de los bitcoins o del lingote de oro, de modo que pagar un café de 3 dólares podría ser un poco extraño.

Volviendo al tuit, recordemos que Pomp proclamó que “más empresas comenzarán a usar Bitcoin para combatir la corrupción.” Pero esto no fue el caso de Uber. Como surge de lo explicado anteriormente, la empresa contraatacó apuntando a un nítido truco en las redes existentes de tarjetas de crédito. La razón por la que las tarjetas de bitcoin Xapo y Satoshi Tango pudieron habilitar el pago de viajes en Uber en Argentina no fue por tratarse únicamente de tarjetas bitcoin. En el caso de Xapo, la tarjeta fue emitida por Wave Crest Holdings, una empresa con sede en Gibraltar. Como cualquier tarjeta Entropay con base en una moneda fiduciaria, el pago entrante de la tarjeta Xapo se clasificó como un pago internacional, y así logró sortear la prohibición en el mercado local.

La mayoría de las tarjetas de débito bitcoin han dejado de ser funcionales. Wave Crest, el proveedor de tarjetas con el que la mayoría de las empresas de bitcoin se asociaba, fue suspendido por VISA a principios de 2018 por no cumplir con las reglas de esta empresa . Si visita VoyEnUber.com, un sitio web argentino que informa sobre Uber, verá que Xapo y Satoshi Tango han sido excluidos de la lista de formas de pago de Uber. Las tarjetas de débito de prepago no asociadas con bitcoins se siguen utilizando. De modo que el tuit de Pomp comete dos errores: 1) no solo los argentinos no usaban bitcoin para abonar los viajes en Uber en 2016, sino que 2) al momento de publicar su tuit, ni siquiera están realizando pagos con la tarjeta Xapo, ya que Visa ha eliminado esa opción.

Además de usar tarjetas extranjeras para pagar los viajes en Uber, parece que los habitantes de Buenos Aires también están pagando con dinero en efectivo. Según el artículo, cuando los pasajeros pagan con billetes, no hay forma de que Uber cobre su comisión del 25 %, de modo que los conductores se están endeudando con la empresa. O dicho de otro modo, los conductores aceptan efectivo y después pagan a Uber con una promesa de pago personal. La ironía en este caso es que se está utilizando una antigua combinación de billetes y pagarés basados en la confianza —no bitcoins— para “contraatacar la corrupción.”

Así que tengan cuidado con lo que leen, amigos. Esto en cierta forma me recuerda a la historia de bitcoin en Zimbabwe del año pasado, que fue considerada un viejo sueño hecho realidad en el sentido de que bitcoin podría ayudar a los africanos sin acceso a servicios bancarios. Yo rechacé ese mito en particular en esta publicación.

Pompliano parece un buen tipo, de modo que voy a suponer que el entusiasmo se apoderó de él. Normalmente, trato de evitar señalar a quien se equivoca en Internet, pero dado que Pompliano tiene más de 100 000 seguidores en twitter y que este meme en particular se ha retuiteado más de 2 000 veces, siento que es mi obligación intentar enmendar el error. Lo bueno de tuitear es que se pueden anular los reenvíos de tuits; no dude en hacerlo ahora mismo. 🙂

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