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¿Estamos simplemente ante OTRO golpe al efectivo?

Categorías : Cash does not require a technology infrastructure, Cash is available to all users
March 19, 2020
Publicado en : Cash, Coins, Coronavirus
Algunos medios de comunicación están informando erróneamente y creando alarma en relación con la manipulación de billetes a raíz de la situación actual del coronavirus. Esto está contribuyendo a seguir marginalizando a las personas que dependen del efectivo para sus compras diarias.
Louise O'Hara

Head of PR and ESG at Shrap; Founder of Amellior Business Support and Club Amellior

La semana pasada algunos periódicos informaban sobre los consejos dados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Banco de Inglaterra acerca el uso del efectivo, o más bien la inclinación de la prensa para dejar de utilizarlo. Tengo gran respeto por los conocimientos y los consejos de ambas organizaciones pero, de hecho, el portavoz de la OMS dijo al periódico Telegraph “Aconsejaríamos que las personas se laven las manos después de manipular billetes y eviten tocarse la cara”. Esto no significa dejar de usar los billetes.

He ido a las tiendas esta mañana y he observado la cantidad de superficies donde se produce contacto mutuo con las manos de otras personas – ¡en todos lados! Incluso al tocar la tarjeta de crédito con una máquina con tecnología contactless a menudo se produce un ‘contacto’ accidental con la superficie de la máquina. El tendero ha manipulado todos los bienes que he comprado para pasarlos por la máquina lectora, luego los he recogido y me ha entregado el comprobante de pago en papel. Este es un conjunto de acciones muy habituales que todos realizamos casi diariamente, sin siquiera pensarlo. Sin duda, también podemos rechazar los comprobantes, pero en ocasiones estos son necesarios y, además, no son las únicas cosas con las que entramos en contacto mutuo al realizar las compras.

Creo que la reflexión debe ser mucho más profunda. Las tiendas posiblemente comiencen a seguir rechazando el efectivo (una tendencia que ya ha comenzado por distintas razones), lo que perjudicaría a quienes carecen de servicios bancarios y a otras personas que dependen del efectivo, quienes podrían pasar hambre y, sin duda, carecer de un desinfectante de manos que otros pueden comprar si tienen la suerte de encontrar una tienda con provisiones a estas alturas. Decirle a la gente que no manipule billetes — si bien ese no es el mensaje real que transmitió la OMS y el Banco de Inglaterra — no es sensato y la prensa no debería transmitir erróneamente este mensaje. Debemos ser conscientes de que los billetes son uno de los medios de transmisión, pero como cualquier otra vía posible con la que entremos en contacto con el coronavirus, las principales vías sensatas de evitar el contacto con superficies de todo tipo que muchas personas tocan, el énfasis debería ser puesto en la conciencia y en el lavarse las manos, etc. Posiblemente un consejo más sensato sea usar guantes de goma y evitar el contacto con la cara. Una vez más, no es una solución perfecta, pero debe ponerse fin al alarmismo de partes de la prensa con la transmisión errónea de los consejos.

Esta cita del periódico Guardian es una de las más sensatas: ‘Si bien el coronavirus puede transmitirse mediante los objetos inanimados, la probabilidad de contraerlo de esta forma es muy baja.” “La cantidad de virus que permanece en un objeto inanimado normalmente es muy escasa,” dice la Dra. Christine Tait-Burkard,un especialista en infectología e inmunología en el Instituto Roslin de la Universidad de Edinburgo. Explica que normalmente no hay mucho coronavirus en las yemas de los dedos de una persona y, aun así, debe pasar al sistema respiratorio para infectar al individuo. “Su sistema respiratorio es muy bueno para filtrar virus,” afirma Tait-Burkard.’

Si bien las organizaciones e iniciativas como Which?, Cash Essentials y Access To Cash continúan promoviendo la permanencia del efectivo, el alarmismo desconsiderado como este puede contribuir a que desaparezca, además de restringir la forma en que todos pagamos los bienes y servicios. Muchas empresas de pagos digitales están a favor de poner fin al efectivo, quizás por razones evidentes, pero hay algunos como Shrap que están trabajando arduamente para mantener el efectivo Y facilitar su utilización y aceptación. Un dato interesante es que nadie ha mencionado a las monedas como transmisores. La percepción suele ser que no son higiénicas. Es preciso promover innovaciones como la oferta Shrap — que es un reemplazo digital de monedas cuando se las utiliza como cambio, habitualmente de billetes — de modo que “el dinero en efectivo” ya sea en forma física o no, continúe en circulación.

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