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Facebook y el Desplome de Diem

Categorías : El efectivo conecta a las personas, El efectivo no requiere una infraestructura tecnológica, El futuro del efectivo
February 4, 2022
Etiquetas : Cryptocurrency, Moneda digital emitida por bancos centrales, Organismos de reglamentación
La Asociación Diem, liderada por Facebook, vende sus activos, terminando las ambiciones de la red social en pagos digitales y una batalla de dos años y medio con reguladores y bancos centrales de todo el mundo.
Guillaume Lepecq

Chair, CashEssentials

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Manuel A. Bautista-González (translation/traducción)

Columbia University in the City of New York

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El 18 de junio de 2019, Facebook anunció su plan de lanzar Libra, una stablecoin construida sobre una adaptación de la tecnología blockchain y diseñada para permitir a la gente comprar y hacer transferencias de dinero a bajo precio a nivel mundial. Libra pretendía ser la primera red global de pagos entre pares. Libra afirmaba que serviría a 1,700 millones de personas del mundo que no tienen acceso a la banca tradicional. Inicialmente, se preveía que la nueva moneda se lanzaría en la primera mitad de 2020.

Reacción masiva de los reguladores

El proyecto provocó una reacción masiva de los reguladores gubernamentales y los bancos centrales de todo el mundo, así como del público, en relación con la soberanía monetaria, la estabilidad financiera y la privacidad.

  • Minutos después del anuncio del lanzamiento, el Ministro de Finanzas de Francia y entonces Presidente del Grupo de Ministros de Finanzas del G7, Bruno Le Maire, dijo que no se podía permitir que Libra se convirtiera en una moneda soberana, y que requeriría fuertes protecciones para los consumidores.
  • El gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, dijo que “cualquier cosa que funcione en este mundo se convertirá instantáneamente en sistémica y tendrá que estar sujeta a los más altos estándares de regulación”.
  • Christine Lagarde, presidenta del Banco Central Europeo, ya había advertido sobre los peligros de los posibles disruptores que utilizan la tecnología de libro mayor distribuido: “No queremos una innovación que sacuda tanto el sistema que perdamos la estabilidad que necesitamos”.

Los reguladores y políticos estadounidenses expresaron su preocupación a las pocas horas del anuncio.

  • Maxine Waters, presidenta de la Comisión de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, pidió a Facebook que detuviera el desarrollo y el lanzamiento de Libra, citando una lista de escándalos recientes y que “el mercado de criptodivisas carece actualmente de un marco regulador claro”.
  • Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal, testificó ante el Congreso el 10 de julio de 2019 que la Fed tenía “serias preocupaciones” en cuanto a cómo Libra abordaría “el lavado de dinero, la protección del consumidor y la estabilidad financiera.”

El 15 de julio de 2019, Facebook anunció que la moneda no se lanzaría hasta que se cumplan todas las preocupaciones regulatorias y Libra tenga las “aprobaciones apropiadas”.

Los defensores de los consumidores y otros grupos de interés se han opuesto a Diem por motivos de privacidad y han rechazado la vinculación de los servicios financieros a la vigilancia masiva.  Los expertos han destacado varios riesgos antimonopolio asociados a Diem, debido a la gran escala de Facebook, así como el riesgo de colusión entre los miembros de la asociación.

El respaldo de los patrocinadores disminuye

Inicialmente, la Asociación Libra contaba con el respaldo de hasta 28 organizaciones, entre ellas proveedores de servicios de pago como Visa, MasterCard, PayPal, Stripe y Vodafone. En octubre de 2019, estas organizaciones abandonaron el consorcio.  “Seguiremos evaluando y nuestra decisión final estará determinada por una serie de factores, incluida la capacidad de la asociación para satisfacer plenamente todas las expectativas regulatorias requeridas”, dijo un portavoz de la compañía Visa al Financial Times en octubre de 2019.

El 1 de diciembre de 2020, Libra pasó a llamarse Diem, lo que “denota un nuevo día para el proyecto”, según el comunicado de prensa, pero para la mayoría de los observadores fue un intento de distanciar el proyecto de Facebook, a los ojos de los reguladores. El monedero Calibra de Facebook pasó a llamarse Novi. La sede de Diem se trasladó de Suiza a Estados Unidos. En octubre de 2021, Facebook Inc. pasó a llamarse Meta Platforms.

Y lo que es más importante, la ambición inicial de una moneda digital global respaldada por una cesta de monedas nacionales se redujo considerablemente a una serie de stablecoins respaldadas por la moneda de cada país. A finales de 2021, David Marcus, fundador de la iniciativa, abandonó Facebook.

El 31 de enero de 2022, Libra anunció en un comunicado de prensa la venta de su propiedad intelectual y otros activos relacionados con el funcionamiento de la red de pagos Diem a Silvergate Capital Corporation. “A pesar de darnos una respuesta positiva y sustantiva sobre el diseño de la red, en nuestro diálogo con los reguladores federales quedó claro que el proyecto no podía seguir adelante. En consecuencia, el mejor camino a seguir era vender los activos del Grupo Diem, como hemos hecho hoy a Silvergate.”  Los activos se compraron por 182 millones de dólares. Silvergate cuenta con licencia para operar como un banco y ha sido uno de los primeros en el sector de la moneda digital. Ahora planea hacerse con el proyecto y seguir adelante con el lanzamiento de su propia stablecoin este año, en lo que parece ser otro cambio de marca de Diem.

De Diem a CBDC

Entonces, ¿cuál es el legado de la empresa Libra/Diem? ¿Marca el fin de las monedas privadas? Ciertamente no. Después de todo los nuevos propietarios de Diem afirman que lanzarán la stablecoin este año. Libra/Diem parece haber logrado dos cosas, aunque involuntariamente. En primer lugar, ha colocado la regulación de las criptomonedas en la agenda de los ministros de finanzas, los gobernadores de los bancos centrales y los directores generales, así como en la primera página de los medios de comunicación. En segundo lugar, aceleró la investigación y el desarrollo de lo que a menudo se percibe como la respuesta de los bancos centrales a las monedas privadas: las monedas digitales de los bancos centrales (MDBC o CBDC, por sus siglas en inglés). La ministra de Finanzas de India, en su presentación del presupuesto esta semana, anunció que el Banco de la Reserva de la India lanzaría una rupia digital el año que viene e introduciría un impuesto del 30% sobre los beneficios del comercio de criptodivisas. Según el rastreador de CBDC del Atlantic Council, 9 países han lanzado ya una moneda digital y 14 están en fase piloto.

En el momento de escribir este artículo, la valuación bursátil de Meta se desplomó un 20%, eliminando 200,000 millones de dólares de valor.

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