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La infraestructura de efectivo de Sudáfrica ante disturbios sociales

Categorías : El efectivo es una solución para contingencias y emergencias, El efectivo está disponible para todos los usuarios, El efectivo y las crisis
August 2, 2021
Etiquetas : Acceso a efectivo, África, Cajeros automáticos, Efectivo y crisis, Sudáfrica
Disturbios en Sudáfrica resultaron en la destrucción de sucursales bancarias y cajeros automáticos y la suspensión de las operaciones bancarias y de manejo de efectivo en Sudáfrica. Sin embargo, las partes interesadas aseguraron la continuidad en la provisión y circulación de efectivo.
Manuel A. Bautista-González

Columbia University in the City of New York

Manuel A. Bautista-González (translation/traducción)

Columbia University in the City of New York

Una tormenta perfecta: disturbios en Sudáfrica

En Sudáfrica, el encarcelamiento del ex presidente Jacob Zuma por desacato al tribunal supremo del país relacionado con una investigación de corrupción, el alto desempleo y los estragos económicos de la pandemia de Covid-19 causaron disturbios en KwaZulu-Natal (la base de poder de Zuma) y Gauten (la potencia económica de la nación y la provincia donde se encuentra Johannesburgo). Esta tormenta perfecta creó el peor malestar social en Sudáfrica desde su transición del apartheid.

A partir del 12 de julio, manifestantes destruyeron y saquearon negocios. Más de 330 personas murieron durante los disturbios, que solo terminaron después de que el gobierno de Ramaphosa desplegara 25,000 soldados en las calles. Los analistas estiman las pérdidas de inventarios, daños a la propiedad y exportaciones perdidas en ZAR20 mil millones (US $ 1.4 mil millones). La destrucción selectiva de supermercados, almacenes e instalaciones de procesamiento de alimentos interrumpió las cadenas de suministro y provocó una escasez generalizada de alimentos y combustible.

Impacto de los disturbios sobre la infraestructura de efectivo

“No pensamos cuando vamos al cajero automático a sacar dinero en efectivo, [ya que] los billetes están ahí. Cuando sacamos nuestras tarjetas para realizar pagos y cuando hacemos pagos mediante transferencias electrónica de fondos, no nos detenemos a pensar en el proceso de pago, a menos que, por supuesto, haya fallas en el sistema”. – Fundi Tshazibana, subgobernadora del Banco de la Reserva de Sudáfrica (28 de julio de 2021).

Los manifestantes también destrozaron y saquearon sucursales bancarias y cientos de cajeros automáticos. Según un recuento del 26 de julio de la Asociación Bancaria de Sudáfrica (BASA), los manifestantes destruyeron 1,223 cajeros automáticos y 269 sucursales bancarias durante los disturbios.

Como medida de precaución, los bancos sudafricanos cerraron sus operaciones en “más de 1.300 sucursales entre el 12 y el 14 de julio”. Nedbank cerró 224 de sus sucursales y 59 puntos de venta de boxeadores. Absa y FNB también cerraron sus sucursales.

Puntos de efectivo y operaciones de transporte de efectivo afectadas

Los saqueadores también destruyeron muchos puntos de venta minorista que sirven como puntos de efectivo, lo que presionó aún más la infraestructura de efectivo del país. Los manifestantes iniciaron incendios o saquearon casi 120 supermercados Shop Rite (aproximadamente 1 de cada 10) durante los disturbios.

Fidelity Services Group suspendió sus operaciones de transporte de efectivo en las áreas afectadas. “Somos conscientes de la presión que sienten muchos de nuestros clientes comerciales, en particular nuestros clientes minoristas, que corren un alto riesgo de ‘saqueos masivos’ […] Estamos tratando de apoyar en todos los lugares que podemos, pero la situación es muy violenta y parte de nuestro personal ha resultado lesionado ”, dijo Wahl Bartmann, director ejecutivo de Fidelity Services Group.

“La destrucción de sucursales bancarias y cajeros automáticos en KwaZulu-Natal y Gauteng, y las amenazas a la seguridad de los empleados bancarios, ponen en peligro directamente la seguridad, la seguridad social, la actividad económica y los empleos de muchos miles de sudafricanos”, dijo la Asociación Bancaria. de Sudáfrica (BASA).

Los sudafricanos deben evitar aceptar billetes manchados provenientes de cajeros automáticos saqueados

Los cajeros automáticos almacenan los billetes en contenedores seguros que, si se abren a la fuerza, tiñen los billetes con un tinte verde, como parte de un sistema inteligente de neutralización de billetes (IBNS, por sus siglas en inglés). Los usuarios de efectivo que intentan usar billetes teñidos de verde se hacen sospechosos de haber robado los contenedores del cajero automático.

El Centro de Información sobre Riesgos Bancarios de Sudáfrica (SABRIC), una empresa sin fines de lucro formada por bancos sudafricanos para combatir el crimen financiero, detectó un aumento en la circulación de billetes manchados de tinte en KwaZulu-Natal y Gauteng. Poco después, SABRIC pidió a los sudafricanos que no aceptaran billetes teñidos de tinte en pagos minoristas.

“Es posible que pierdas dinero después de vender bienes o servicios porque no podrá utilizar los billetes [teñidos] con los que se te pagó. Además, corres el riesgo de ser investigado, arrestado y procesado por la destrucción de estos cajeros automáticos ”, según Nischal Mewalall, director ejecutivo de SABRIC.

La resiliencia de la infraestructura de efectivo en tiempos difíciles

Partes interesadas de la industria estimaron que reparar y reemplazar la infraestructura de efectivo afectada llevaría de semanas a meses. Según Francois Viviers, ejecutivo de marketing y comunicaciones de Capitec Bank, “los cajeros automáticos en las áreas afectadas no recibirían efectivo ni aceptarían depósitos hasta que [fuera] seguro hacerlo”.

No obstante, equipos de respuesta rápida a emergencias bancarias pudieron restablecer la provisión de efectivo y garantizar la continuidad de negocios, evitando así que el efectivo escaseara en áreas afectadas, de suma importancia en un país donde el efectivo es el instrumento de pago más utilizado. Según datos del Banco de la Reserva de Sudáfrica (SARB), el efectivo en circulación creció un 8.23% en valor entre marzo de 2020 y marzo de 2021, al pasar de ZAR155.544 mil millones (US$10.567 mil millones) a ZAR168.339 mil millones (US$11.44 millones).

Según BASA, los bancos sudafricanos acordaron que todos los beneficiarios de programas de asistencia social puedan usar cualquier cajero automático sin incurrir en cargos adicionales desde el 1 de agosto hasta el 30 de septiembre de 2021. El país tiene 11.5 millones de beneficiarios de la Agencia Sudafricana de Seguridad Social (SASSA), incluyendo programas de manutención de menores, pensionistas y otros beneficiarios de programas de bienestar.

El Comité de Política Monetaria del SARB esperaba que “los recientes disturbios en algunas partes del país probablemente ralentizarían nuestra recuperación en curso”, lo que se suma al retraso de la vacunación y a la tercera ola de la pandemia Covid-19 en el país. Los “disturbios y daños económicos podrían tener efectos duraderos en la confianza de los inversionistas y la creación de empleo […] Los costos directos e indirectos de los eventos recientes probablemente desacelerarán aún más la recuperación económica de Sudáfrica”, agregó el Comité.

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