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Pagos Electrónicos y Catástrofes: Huracán Ida

Categorías : El efectivo es un bien público, El efectivo es una solución para contingencias y emergencias, El efectivo no requiere una infraestructura tecnológica, El efectivo y las crisis
December 15, 2021
Etiquetas : Catástrofes y ayuda humanitaria, Efectivo y crisis, Pagos con tarjeta, recuperación en caso de catástrofe, US
El huracán Ida llegó a Luisiana en agosto, 16 años después del Katrina. La infraestructura financiera y de pagos electrónicos se cerró debido a los cortes de energía, dejando al efectivo como único instrumento de pago en funcionamiento.
Manuel A. Bautista-González

Columbia University in the City of New York

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Manuel A. Bautista-González (translation/traducción)

Columbia University in the City of New York

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El huracán Ida tocó tierra en el sur de Luisiana el 29 de agosto, exactamente 16 años después de que el huracán Katrina devastara Luisiana y Misisipi. En 2005, el Katrina inundó Nueva Orleans, causando 1,800 víctimas mortales y $125 mil millones en daños. Después del Katrina, la ciudad invirtió $14.5 mil millones para mejorar su infraestructura de protección contra las inundaciones.

Aunque los diques de Nueva Orleans resistieron la llegada de Ida, la tormenta causó numerosos estragos. La red eléctrica falló en Misisipi y Luisiana, dejando a más de un millón de clientes en Luisiana sin electricidad durante una ola de calor. Los cortes de electricidad duraron semanas en las zonas más afectadas.

La tormenta provocó vientos catastróficos, inundaciones y tornados en varios estados del noreste de Estados Unidos. El 1 de septiembre, la ciudad de Nueva York registró la hora más lluviosa de la historia, con 80 mm (3.15 pulgadas), lo que llevó a las autoridades a declarar la primera emergencia pública por inundaciones repentinas. Decenas de personas murieron en todo Estados Unidos.

Cierre de la infraestructura financiera

El 27 de agosto, en preparación para la llegada de Ida, Stanley M. Dameron comisionado de la Oficina de Instituciones Financieras del Estado de Luisiana, autorizó a las organizaciones financieras y no depositarias a cerrar o reubicar temporalmente sucursales, así como a limitar los horarios, reducir servicios o cerrar ciertos días de la semana.

Cierres de bancos

Los fallos en la infraestructura de pagos electrónicos aumentaron el riesgo de catástrofes

En Nueva Orleans, algunos supermercados como Whole Foods sólo aceptaron pagos con tarjeta de débito o crédito y se negaron a dar cambio (cashback) a los clientes. Otros comercios como Dollar General, restaurantes, tierras de ferretería, y farmacias permanecieron abiertos pero sólo aceptaron pagos en efectivo.

Durante la pandemia de Covid-19, Luisiana tuvo cerca de 930,000 personas que necesitaban asistencia alimentaria. Sin embargo, “si a eso le añadimos todas las personas que normalmente tienen seguridad alimentaria, pero que no tienen electricidad ni capacidad para comprar alimentos, estamos hablando de más de un millón de personas en el estado que necesitan ayuda”, dijo Natalie Jayroe, presidenta y directora ejecutiva del Second Harvest Food Bank.

Tenga Siempre Efectivo en su Kit de Emergencia

Los banqueros locales creían que la recuperación dependería en gran medida del restablecimiento de los servicios de electricidad y agua. “Habiendo vivido esto hace unos años, el restablecimiento de la infraestructura es clave”, dijo Art Stevens, presidente de banca minorista del Trustmark Bank en Jackson, Mississippi. “Las carreteras tienen que estar despejadas y abiertas, la electricidad tiene que volver a funcionar, el agua y el alcantarillado tienen que funcionar, antes de que la recuperación total pueda empezar a tener lugar”.

Las recomendaciones federales de Estados Unidos sobre preparación para desastres en Ready.gov recomiendan a los ciudadanos tener un kit de suministros básicos que incluya “dinero en efectivo o cheques de viajero”. La Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA) también instó a los residentes de Nueva Orleans a abastecerse de dinero en efectivo en preparación para la llegada de Ida.

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