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Comprando el chapuzón: El Salvador hace a bitcoin moneda de curso legal

Categorías : El efectivo es el medio de pago más utilizado, El efectivo es el primer paso hacia la inclusión financiera, El efectivo no requiere una infraestructura tecnológica, El efectivo tiene curso legal, El futuro del efectivo
December 2, 2021
Etiquetas : Capitalismo de la vigilancia, Cryptocurrency, El Salvador, Inclusión financiera, Moneda de curso legal, No bancarizados
El Salvador se ha convertido en el primer país en hacer de bitcoin una moneda de curso legal, esperando aumentar la inclusión financiera. Los críticos temen que se convierta en una herramienta de vigilancia para el gobierno.
Manuel A. Bautista-González

Ph.D. in U.S. History, Columbia University in the City of New York

Post-Doctoral Researcher in Global Correspondent Banking, 1870-2000 – South America, University of Oxford

This post is also available in: Inglés

Manuel A. Bautista-González (translation/traducción)

Ph.D. in U.S. History, Columbia University in the City of New York

Post-Doctoral Researcher in Global Correspondent Banking, 1870-2000 – South America, University of Oxford

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Anunciando una decisión monetaria histórica durante una conferencia sobre Bitcoin

El Salvador lleva mucho tiempo afectado por la inseguridad y la violencia de las pandillas. Después de la pandemia de Covid-19, el país se ha enfrentado a una contracción económica, un gran déficit fiscal y una elevada carga de deuda. Además, cada vez preocupa más el desmantelamiento de las instituciones democráticas por parte del presidente Nayib Bukele y las tensas negociaciones con el FMI para un acuerdo de préstamo de 1,300 millones de dólares.

El dólar estadounidense es la moneda nacional de El Salvador desde el 1 de enero de 2001. El 6 de junio de 2021, el presidente Bukele anunció que el país aceptaría bitcoin como moneda de curso legal en un discurso pregrabado en inglés para la conferencia Bitcoin 2021 en Miami.

La decisión de Bukele fue toda una sorpresa para los salvadoreños. Hasta entonces, el principal experimento criptográfico de El Salvador había sido Bitcoin Beach, un piloto en la ciudad surfera de El Zonte, en el Pacífico. Algunos negocios aceptaban pagos en cripto, y 2 cajeros automáticos permitían a los usuarios convertir bitcoin a dólares estadounidenses.

Un empresario de Bitcoin redacta la ley de Bitcoin

El criptoevangelista Brock Pierce ha estado en contacto con funcionarios de la administración Bukele desde junio. Jack Mallers, fundador de la plataforma de pagos en bitcoin Strike, ayudó a escribir la Ley Bitcoin. La Asamblea salvadoreña aprobó la legislación de 3 páginas el 9 de junio de 2021.

La Ley Bitcoin ordena que “todo[s los] agente[s] económico[s] deberá[n] aceptar Bitcoin, como forma de pago” (art. 7) excepto aquellos “que no tengan acceso a las tecnologías” necesarias (art. 12). La ley también establece que “las contribuciones tributarias podrán ser pagadas en bitcoin” (art. 4). Sin embargo, el dólar estadounidense sigue siendo la “moneda de referencia” del país (art. 6). “Seguir utilizando el dólar como moneda paralela es sensato, sobre todo porque muchos salvadoreños utilizan efectivo físico, pero podría retrasar la adopción de BTC [bitcoin] por parte de las empresas”, tuiteó la comentarista de banca y finanzas Frances Coppola.

No hubo aceptación popular

La ley se aprobó en medio de una estridente oposición:

Apenas hubo debate sobre la ley y su aplicación:

Exclusión financiera en El Salvador

El gobierno de Bukele sostiene que el Bitcoin podría ayudar a reducir el costo de recibir remesas. En 2020, las remesas alcanzaron el 24.1% del PIB de El Salvador. Kiara Hueso, una vendedora de productos de belleza de 27 años, dijo que había sido “más fácil y rápido” retirar 75 dólares enviados por su padre en Estados Unidos, después de dos días de intentarlo.

Douglas Rodriguez, presidente del Banco de Reserva de El Salvador, dijo: “No vemos ningún riesgo [con el bitcoin]. Tal vez, los riesgos al alza. [Bitcoin se] convertirá en un sistema de pago, un sistema de inclusión financiera […] Para nosotros, Bitcoin es simplemente un método de pago.”

En 2017, solo el 30.4% de los salvadoreños tenía una cuenta bancaria. Ese año, solo el 18.9% de la población tenía una tarjeta de débito, y el 5.7% tenía una tarjeta de crédito. En 2019, casi el 22.8% de los hogares vivía por debajo del umbral de la pobreza. En 2020, el 59% de los salvadoreños adultos tenía acceso a Internet. Sin embargo, más del 90% de los hogares rurales no tienen acceso a internet, según un informe de 2020 del Banco Interamericano de Desarrollo y Microsoft.

German Martínez, conductor de Uber de 61 años, dijo que Bitcoin es “como las tarjetas de crédito. Nos hemos acostumbrado a usar el plástico, y ahora tenemos que empezar a usar las criptomonedas. El mundo tiene que evolucionar”. Sin embargo, tener una cartera digital no es una opción para todos.

B de Bitcoin, B de Bukele, B de Big Brother (Gran Hermano)

Los críticos están sorprendidos por el desprecio de la comunidad Bitcoin en relación con el autoritarismo del presidente Bukele y el potencial mal uso de la cartera Chivo para la vigilancia del Estado y otros fines nefastos.

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