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Estados Unidos se acerca a la aceptación obligatoria del efectivo

Categorías : El efectivo asegura la competencia entre instrumentos de pago, El efectivo es un bien público, El efectivo está disponible para todos los usuarios, El efectivo tiene curso legal
December 2, 2021
Etiquetas : Aceptación del efectivo, Moneda de curso legal, US
Un nuevo proyecto de ley preservaría el derecho de los estadounidenses a pagar en efectivo y evitaría que los comerciantes lo rechacen. Está ganando apoyo bipartidista en el Congreso.
Guillaume Lepecq

Chair, CashEssentials

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Manuel A. Bautista-González (translation/traducción)

Columbia University in the City of New York

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El representante Donald M. Payne Jr. presentó en julio un proyecto de ley para proteger al efectivo como forma de pago de bienes y servicios en Estados Unidos.  El proyecto de ley, la Ley de Elección de Pagos (Payment Choice Act) de 2021, haría ilegal que los comercios minoristas rechazaran el dinero en efectivo para las transacciones en persona de los consumidores en las tiendas de todo el país.  El proyecto de ley bipartidista tiene actualmente 38 copatrocinadores, 30 demócratas y 8 republicanos.

“Hay demasiadas tiendas y negocios que quieren rechazar el efectivo americano en favor de los pagos digitales”, dijo el representante Donald M. Payne, Jr. en un comunicado de prensa.  “Pero el efectivo es la única opción disponible para que millones de estadounidenses compren comida, paguen su vivienda y otros productos esenciales.  Además, tengo serias preocupaciones sobre la seguridad y la privacidad de los datos que las empresas están recolectando de los consumidores durante las compras rutinarias.  Además, hay pocas cosas más estadounidenses que el dinero en efectivo.  Hace unos años, nos peleábamos por quién debía estar representado en nuestros billetes.  Ahora, parece que las empresas están más que dispuestas a deshacerse de ellos por completo”.

Aceptación de efectivo obligatoria en locales físicos, para importes inferiores a 2,000 dólares, pero no para billetes de 100 dólares

El proyecto de ley establece que “toda persona que se dedique a la venta u oferta de bienes o servicios al por menor al público y que acepte pagos en persona en un local físico (incluida una persona que acepte pagos por transacciones realizadas vía teléfono, correo, o por internet y que acepte pagos en persona en un local físico)-.

“(1) aceptará dinero en efectivo como forma de pago para las ventas realizadas en dicho local físico por importes inferiores a 2,000 dólares; y

“(2) no podrá cobrar a los clientes que paguen en efectivo un precio más elevado en comparación con el que se cobra a los clientes que no pagan en efectivo”.

El texto también incluye varias excepciones, por ejemplo en caso de un fallo de los sistemas que impida la aceptación de efectivo o si el comerciante carece de efectivo suficiente para devolver el cambio. Los comerciantes no estarían obligados a aceptar billetes de 100 dólares. Los comerciantes también podrían proporcionar a los clientes un dispositivo que cargue el dinero en efectivo en una tarjeta de prepago, siempre y cuando no se cobren comisiones por utilizar la tarjeta.

Varias ciudades y estados ya imponen la aceptación obligatoria de efectivo

Massachusetts aprobó por primera vez la legislación que prohíbe a los comercios rechazar dinero en efectivo en 1978. Nueva Jersey le siguió en 2019 y Colorado aprobó una ley similar este año.

El asambleísta de Nueva Jersey Paul Moriarty, demócrata y principal patrocinador del proyecto de ley, dijo a WNYC: “Esta idea de que ‘no queremos aceptar dinero en efectivo’ solo margina a los pobres, a los jóvenes que aún no han establecido un crédito, a las personas que prefieren pagar en efectivo.”

El ayuntamiento de Washington D.C. aprobó por unanimidad la Ley de Enmienda de Prohibición de los Comercios sin Dinero en Efectivo (Cashless Retailers Prohibition Amendment Act) en 2019 para impedir que los comerciantes dejen de aceptar pagos en efectivo, y entró en vigor el año pasado. Filadelfia aprobó una ley similar el mismo año, al igual que San Francisco y Nueva York, donde una multa de 1,000 dólares sanciona la primera infracción y 1,500 dólares las siguientes.

Los países imponen cada vez más la aceptación de efectivo

Varios países ya imponen la aceptación obligatoria de efectivo. España ha aprobado recientemente una legislación que garantiza la libertad de utilizar el efectivo en cualquier momento y en cualquier establecimiento. En Francia, la aceptación de efectivo es obligatoria por ley y las infracciones se castigan con una multa de 150 euros. En China, la aceptación de efectivo también es obligatoria; el Banco Popular de China (PBOC) dijo en un comunicado: “El efectivo es el medio de pago más básico. Las entidades o los particulares no pueden negarse a aceptarlo”. La Comisión Europea y el BCE también piden a los Estados miembros de la UE que garanticen que el efectivo siga siendo accesible y ampliamente aceptado en todas partes. En 2010, la Comisión emitió una recomendación no vinculante en la que afirmaba que la aceptación de los billetes y monedas como medio de pago en las transacciones al por menor debía ser la norma, y que las negativas solo debían ser posibles sobre la base del “principio de buena fe”.

Otros países siguen investigando la situación.  En octubre de 2019, el gobernador del Riksbank, Stefan Ingves, pidió una mayor protección legal para el efectivo. “Si se estableciera por ley que uno está obligado a aceptar dinero en efectivo en Suecia, probablemente más de nosotros elegiríamos tener efectivo en nuestras carteras”, dijo Ingves. El Banco Central había propuesto al Parlamento en abril la creación de un comité para revisar el concepto de moneda de curso legal. En febrero, el Euro Consejo de Pagos Minoristas presidido por el BCE, creó un grupo de trabajo para analizar el acceso y la aceptación del efectivo. El grupo se encargará de examinar los obstáculos relacionados con la aceptación del efectivo y las iniciativas destinadas a garantizar su aceptación en el futuro.

 

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