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El fantasma en la pupusa: pagando con bitcoin en El Salvador

Categorías : El efectivo es el medio de pago más utilizado, El efectivo es el primer paso hacia la inclusión financiera, El efectivo no requiere una infraestructura tecnológica, El efectivo tiene curso legal, El futuro del efectivo
December 2, 2021
Etiquetas : Capitalismo de la vigilancia, Cryptocurrency, El Salvador, El Salvador, Inclusión financiera, Moneda de curso legal, No bancarizados
Los fallos abundaron durante la adopción del bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador, provocando enfado y ansiedad entre consumidores y comerciantes.
Manuel A. Bautista-González

Columbia University in the City of New York

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Manuel A. Bautista-González (translation/traducción)

Columbia University in the City of New York

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La apresurada construcción de una infraestructura de pagos con Bitcoin

Tras la decisión del gobierno de Bukele de dar curso legal al bitcoin, El Salvador compró 1,100 bitcoins entre el 6 de septiembre y el 27 de octubre. El Ministerio de Hacienda destinó 205.3 millones de dólares para que el bitcoin tuviera curso legal. El ministerio utilizó 150 millones de dólares para crear un fondo que respalde las conversiones de bitcoins en el Banco de Desarrollo de la República de El Salvador.

El gobierno lanzó un monedero digital llamado Chivo. También instaló 200 cajeros automáticos Chivo y 50 sucursales para permitir a los usuarios comprar bitcoin o convertirlo en efectivo, absorbiendo el gobierno las comisiones. Tras descargar la aplicación, los usuarios salvadoreños recibían un estipendio de 30 dólares en bitcoin, una suma equivalente a casi el 8% del salario mínimo mensual del país. Bitso (la mayor plataforma de criptomonedas de América Latina) se encarga de los servicios de custodia e intercambio de Chivo.

¿Desayuno en McDonald’s? Uso de Bitcoin en pagos al por menor

El 7 de septiembre, bitcoin se convirtió en moneda de curso legal en El Salvador. Grandes cadenas en San Salvador comenzaron a aceptar pagos en bitcoin, incluyendo franquicias de comida como Starbucks, McDonald’s, y Pizza Hut; la compañía de telefonía móvil Claro, supermercados y tiendas de electrónica.

El uso del bitcoin en los pagos ha sorprendido a los entusiastas extranjeros de las criptomonedas: “Para mí, [el bitcoin] es un depósito de valor. Pero cuando estuve hace poco en El Salvador, estaba usando el bitcoin que tengo en mi teléfono… para comprar café, para comprar el desayuno, para comprar la cena. Así que lo usaba como medio de intercambio”, dijo Peter McCormack, presentador del podcast What Bitcoin Did.

Irrumpir y destruir

Los problemas de funcionamiento empañaron el lanzamiento de bitcoin el 7 de septiembre. La mayoría de los salvadoreños no tuvieron una experiencia fluida al utilizar bitcoin como instrumento de pago. Los manifestantes salieron a las calles. Ese día, el precio del criptoactivo cayó casi un 10%.

Esteban de la Peña Padilla, socio fundador de IBEX Mercado, dijo que El Salvador estaba “tan preparado [para el despliegue de bitcoin] como los latinoamericanos pueden estar para esto.” “Nadie tenía ninguna expectativa de que esto fuera a ser completamente suave”, dijo Brock Pierce, criptoevangelista e inversionista tecnológico.

Bitcoinflación

Muchos salvadoreños y analistas financieros están preocupados por el impacto de la volatilidad del precio del bitcoin en la dinámica de la inflación de El Salvador.

De ciudadanos a inversionistas minoristas: Especulación con moneda de curso legal

Los clientes salvadoreños son muy conscientes de la volatilidad del bitcoin:

Algunos usuarios de Chivo se dedicaron a la compra y venta de bitcoin durante el día, especulando con las oscilaciones del precio de bitcoin. El monedero Chivo tuvo que restringir las operaciones para frenar la especulación. “Se ha vuelto muy difícil comerciar, convertir e incluso garantizar tu dinero en dólares”, dijo Alexander Sermeño, un inversionista y consultor.

Cambiando bitcoin a efectivo

Muchos salvadoreños de bajos ingresos convirtieron sus fondos de bitcoin en efectivo tan pronto como pudieron. Retirar dinero de los cajeros automáticos de Chivo no es rápido ni fácil.

El 15 de septiembre, manifestantes antigubernamentales en San Salvador que protestaban contra el bitcoin y la administración de Bukele destrozaron e incendiaron un cajero automático de Chivo.

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