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Escasez de Efectivo y Catástrofe Humanitaria en Afganistán

Categorías : El efectivo es el medio de pago más utilizado, El efectivo es una solución para contingencias y emergencias, El efectivo y las crisis
January 28, 2022
Etiquetas : Acceso a efectivo, Afganistán, Catástrofes y ayuda humanitaria, Efectivo y crisis, Eficiencia del ciclo de efectivo
Sanciones económicas y la escasez de efectivo retrasan e impiden la ayuda humanitaria que Afganistán requiere con urgencia. Millones de personas se enfrentan al hambre y a la muerte este invierno.
Manuel A. Bautista-González

Columbia University in the City of New York

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Manuel A. Bautista-González (translation/traducción)

Columbia University in the City of New York

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Una Catástrofe Humanitaria Total

La economía afgana, ya debilitada por la guerra eterna, la pandemia de Covid-19 y una grave sequía, se derrumbó tras el colapso del gobierno respaldado por Occidente. Miles de millones de dólares de ayuda extranjera dejaron de llegar a Afganistán y las sanciones de Estados Unidos congelaron sus activos extranjeros, aislando al país del sistema financiero mundial.

La mayoría de los afganos han perdido sus escasos ingresos al tiempo que se han disparado los precios de los alimentos básicos y otros bienes esenciales. Según un análisis del Programa Mundial de Alimentos de la ONU y de la Organización para la Agricultura y la Alimentación, 22.8 millones de afganos (más de la mitad de la población del país) se enfrentan a niveles de inseguridad alimentaria que pueden poner en peligro su vida, y 8.7 millones de personas están al borde de la hambruna. “Casi 10 millones de niñas y niños dependen de la ayuda humanitaria sólo para sobrevivir. Al menos un millón de niños sufrirán desnutrición aguda grave y podrían morir si no reciben tratamiento”, dijo Henrietta H. Fore, directora ejecutiva de UNICEF.

Sanciones Occidentales y Escasez de Efectivo Retrasan e Impiden Operaciones Humanitarias

Las sanciones de Estados Unidos contra los talibanes y la escasez de efectivo en el país han dificultado mucho que las organizaciones de ayuda puedan pagar a los proveedores o a los trabajadores humanitarios. A pesar de las garantías del Tesoro estadounidense sobre la realización de transacciones humanitarias, los bancos extranjeros temen exponerse a las sanciones de Estados Unidos.

Los talibanes han conseguido utilizar como arma la congelación de activos en el extranjero contra Estados Unidos.

La Escasez de Efectivo Amenaza Viabilidad de Servicios Esenciales

La escasez de dinero en efectivo en Afganistán se asemeja a crisis similares en Zimbabue, Venezuela, Líbano, Siria y Myanmar, países que experimentan trastornos políticos y económicos, inestabilidad social y crisis humanitarias. El colapso del sistema de pagos afgano ha impedido el pago de nóminas de trabajadores de salud y educación en el país, aumentando el riesgo de un éxodo de profesionales altamente cualificados.

El Efectivo Protege a Trabajadores Esenciales en Zonas Remotas

En octubre, la ONU transfirió casi 8 millones de dólares al Banco Internacional de Afganistán y a un proveedor de servicios monetarios no identificado para pagar los salarios de 23,500 trabajadores de la salud en todo el país. La transferencia no involucró al  Ministerio de Salud dirigido por los talibanes. Aunque a la mayoría de los trabajadores se les depositó su salario en cuentas bancarias, 2,500 trabajadores recibirían pago en efectivo, ya que vivían en zonas remotas.

“Alguien tenía que intervenir. Nos enfrentamos no sólo a un sistema sanitario que se estaba colapsando, sino también a un sistema financiero que se estaba colapsando. […] Sin esto, literalmente todos los médicos, enfermeras y técnicos afganos tendrían que cruzar las fronteras”, dijo Kanni Wignaraja, directora regional del Programa de Desarrollo de la ONU para Asia y el Pacífico.

Aunque grupos de ayuda como el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia cuentan con sistemas de desembolso de fondos para ayudar a las familias afganas más desfavorecidas, “el reto aumenta día a día”, dijo Mohammed Safi, antiguo empleado del Ministerio de Finanzas afgano.

Dejando de Asfixiar (Un Poco): ¿Demasiado Poco, Demasiado Tarde?

Durante la mayor parte de 2021, la administración Biden apenas cedió en su presión económica contra el régimen talibán. “Es esencial que mantengamos nuestras sanciones contra los talibanes, pero que al mismo tiempo encontremos la manera de que la ayuda humanitaria legítima llegue al pueblo afgano”, dijo Wally Adeyemo, subsecretario del Tesoro de Estados Unidos. Según Reuters, los funcionarios franceses y alemanes comparten la apreciación de sus homólogos estadounidenses: “Las palancas económicas y comerciales son de las más fuertes que tenemos”.

Después de muchas protestas internacionales y de la cobertura negativa de la prensa sobre el rápido empeoramiento de la situación, el gobierno estadounidense dejó de asfixiar a la economía afgana un poco:

¿Cómo Terminará el Juego?

Está abierto a debate si descongelar las reservas afganas es la solución adecuada para evitar una catástrofe humanitaria.

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