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El Salvador: El Bitcoin No es Dinero

Categorías : El efectivo es confianza, El efectivo está disponible para todos los usuarios, El efectivo no requiere una infraestructura tecnológica, Los costos del efectivo contra los costos de los instrumentos electrónicos de pago
June 6, 2022
Etiquetas : Bitcoin, Cryptocurrency, El Salvador, El Salvador, Inclusión financiera, Uso de efectivo
El uso de bitcoin en pagos sigue siendo limitado en El Salvador, a pesar de la masiva campaña de promoción del gobierno, algo que ningún país ha hecho con el efectivo.
Manuel A. Bautista-González

Columbia University in the City of New York

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Guillaume Lepecq

Chair, CashEssentials

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Manuel A. Bautista-González (translation/traducción)

Columbia University in the City of New York

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En un estudio reciente, Fernando Álvarez (de la Universidad de Chicago), David Argente (de la Universidad Estatal de Pensilvania) y Diana van Patten examinaron la adopción del bitcoin en los pagos al menudeo en El Salvador. A partir de los datos de una encuesta representativa a nivel nacional, realizada en persona a 1,800 hogares con CID-Gallup, la conclusión de los economistas es clara: “el bitcoin no se está utilizando ampliamente como medio de intercambio” (Álvarez et al. 2022: 19).

El Efectivo es Incluyente

Entre las razones para hacer del bitcoin una moneda de curso legal en El Salvador, el presidente Nayib Bukele argumentó que el criptoactivo promovería la inclusión financiera en el país. Los salvadoreños mayores de edad pueden descargar el monedero electrónico Chivo precargado con 30 dólares de bitcoin gratis. Los usuarios de Chivo pueden tener bitcoin y dólares en sus carteras y comerciar con bitcoin sin comisiones.

Sin embargo, los usuarios típicos de Chivo son “individuos que poseen un teléfono celular con internet, y aquellos que están bancarizados, están más educados, son más jóvenes y son hombres” (Álvarez et al. 2022: 12, cita en 13). La mayoría de los salvadoreños descargaron Chivo para convertir el bono de 30 dólares en bitcoin a dólares físicos, según la encuesta de CID-Gallup y las fuentes entrevistadas por el Financial Times y el Wall Street Journal (Álvarez et al. 2022: 15-16).  Las descargas de Chivo alcanzaron un máximo durante su lanzamiento en septiembre de 2021 (con un 40%) y se han reducido casi a cero desde entonces.

Aunque la mayoría de los encuestados por CID-Gallup (64.6%) tiene acceso a un teléfono móvil, esto no ha sido suficiente para promover la adopción de Chivo entre la población del país (Álvarez et al. 2022: 10).

“Mucha gente no tiene smartphones, y si los tiene, no tiene planes de datos”, dijo Santiago Pérez, editor adjunto del WSJ para América Latina.

El Efectivo es Confiable

Los comerciantes y los clientes rara vez, o nunca, emplean el bitcoin en los pagos al por menor. Una encuesta de la Universidad Centroamericana indica que el 70% de los salvadoreños confía poco o nada en el bitcoin como moneda de curso legal, y el 58% piensa que el bitcoin beneficia a “inversionistas extranjeros, ricos y empresarios” (IUOP 2021: 10-11, 20-21).

La ciudad surfera de El Zonte, también conocida como “Bitcoin Beach”, parece ser la única excepción. Los turistas extranjeros pagan clases de surf y pupusas en bitcoin. “La mayoría de los comerciantes aceptan Bitcoin”, dice Carol Souza, una influencer brasileña y criptoevangelista que visita la ciudad. Adrian Torres, residente en El Zonte, comprueba el valor del bitcoin en el monedero Chivo cada vez que recibe un pago en el criptoactivo.

Cuadro 1. El Salvador: Uso de efectivo y tarjetas de pago entre los usuarios de Chivo

Nota: La muestra comprende los usuarios que descargaron la aplicación Chivo. Fuente: Álvarez et al. (2022: 22).

Entre los que descargaron la aplicación, la mayoría siguió utilizando el dinero en efectivo (70%) y las tarjetas de débito y crédito (83%) en las mismas proporciones que antes (véase el Cuadro 1). La mayoría de los salvadoreños (60.7%) dejaron de usar Chivo después de gastar el bono de 30 dólares (Álvarez et al. 2022: 15).

“Creemos que esta es una señal relativamente fuerte de adopción”, dijo Felipe Vallejo, jefe de asuntos corporativos y regulatorios de Bitso, una plataforma de criptoactivos mexicana y proveedora de tecnología del gobierno salvadoreño.

El Efectivo es Seguro

“Somos un pueblo al que le gusta tocar su dinero”, dice Danilo Martínez, operador de una línea de taxis en San Salvador.

Algunos usuarios de Chivo han denunciado cargos no autorizados, esquemas de phishing y robos de identidad. Cristosal, un grupo de defensa de los derechos de los consumidores, ha recogido las firmas de más de 1,000 salvadoreños que afirman que sus identidades y fondos fueron robados a través de Chivo, según la abogada Ruth López. Y lo que es peor, pandilleros han extorsionado a 2.3% de los salvadoreños para que transfieran su bono de 30 dólares de Chivo (IUOP 2021: 8, 27).

Según la encuesta de CID-Gallup, casi todas las empresas aceptan pagos en efectivo, algo más del 25% aceptan tarjetas de débito y crédito, y sólo el 20% aceptan bitcoin. Entre las empresas que aceptan bitcoin en los pagos, el 71% convierte los fondos de la criptomoneda en dólares y luego los retira en efectivo físico; el 17% convierte el bitcoin en dólares y guarda los fondos en el monedero Chivo; sólo el 12% mantiene el bitcoin dentro de la aplicación (Álvarez et al. 2022: 24-25). La mayoría de las empresas que aceptan bitcoin son grandes empresas, incluyendo a Starbucks, McDonald’s y Pizza Hut.

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